Il primo giorno dell’Armistizio, 1918

Soldati che celebrano la notizia dell'Armistizio.

Soldati che celebrano la notizia dell’Armistizio.

L’undicesima ora dell’undicesimo giorno dell’undicesimo mese del 1918, un armistizio, o una cessazione temporanea delle ostilità, fu dichiarato tra le nazioni alleate e la Germania nella prima guerra mondiale, allora conosciuta come “la Grande Guerra”. Sebbene il trattato di Versailles, firmato il 28 giugno 1919, segnò la fine ufficiale della guerra, il pubblico era ancora considerato l’11 novembre come la data che segnò la fine della Grande Guerra.

Alle 2:05 dell’11 novembre 1918, dopo quattro anni di conflitto, una delegazione tedesca si sedette nella carrozza ferroviaria del comandante supremo alleato Maresciallo Ferdinando Foch, a poche ore a nord di Parigi. I colloqui erano andati avanti per tre giorni, e i delegati tedeschi erano vicini ad accettare i termini per un armistizio, un accordo formale per porre fine ai combattimenti.

I tedeschi erano stati sconfitti dopo una brutale estate di logoramento; negli ultimi quattro mesi, le forze alleate e americane avevano travolto l’ultima linea di difese tedesche nelle battaglie dell’offensiva dei cento giorni. Il 9 novembre 1918, il Kaiser Guglielmo II era stato convinto a chiedere asilo nei Paesi Bassi.

Nelle prime ore dell’11 novembre, furono stabilite le condizioni definitive e alle 5.12 del mattino fu firmato l’armistizio. Dichiarò la “cessazione delle ostilità via terra e nell’aria sei ore dopo la firma”. I termini dell’accordo includevano: l’immediato ritiro tedesco dai territori che avevano acquisito durante il conflitto; il disarmo e la smobilitazione dell’esercito tedesco; e il rilascio di prigionieri alleati. I termini resero impossibile alla Germania riprendere qualsiasi combattimento.

Questo fu l’ultimo degli armistizi tra settembre e novembre 1918 tra le nazioni in guerra, e la pace entrò in vigore sei ore dopo la firma dell’armistizio, alle 11:00 – o “l’undicesima ora dell’undicesimo giorno dell’undicesimo mese”. È stato stimato che durante il periodo tra la firma e l’annuncio della pace, la guerra ha prodotto ulteriori 11.000 vittime.

Nel corso dell’ultimo secolo, la giornata è diventata una più cupa giornata di riflessione, segnata da papaveri e dal rispettoso silenzio. Tuttavia, l’11 novembre 1918 fu un momento di festa sfrenata per molti. “Il giorno in cui la guerra finì fu un carnevale strano e meraviglioso, piuttosto che il giorno della triste tristezza che l’Armistizio sarebbe diventato negli anni successivi”, ha scritto Guy Cuthbertson per BBC History Magazine. “L’armistizio ha portato servizi religiosi e lacrime, ma è stato un giorno di gioia, spontaneità, rumore e divertimento.”

A Cambridge, gli studenti lanciavano libri, un toro veniva condotto in uno dei college e un’effigie del kaiser veniva bruciata nella piazza del mercato mentre la gente ballava intorno al falò.

Il 12 novembre, il Daily Mirror riportò: “La conversazione nello Strand era impossibile a causa del frastuono di applausi, fischi, fischi e fuochi d’artificio”. Mentre le celebrazioni iniziali erano piene di sollievo e giubilo in molti ambienti, i soldati dovevano ancora essere “smobilitati” e enormi fasce della popolazione venivano irrevocabilmente cambiate. Peter Hart, uno storico orale presso l’Archivio sonoro del Museo della Guerra Imperiale, ha scritto nel 2009 sui molti soldati che sono tornati a casa con cicatrici mentali e fisiche. “Molti avevano presunto che non sarebbero sopravvissuti per vedere la fine della guerra. Parte delle loro difese mentali era l’idea che non avevano nulla a cui guardare; che come uomini condannati non avevano molto da perdere se fossero stati uccisi. In un lampo il loro panorama mentale era cambiato. “

Folle di Londra che celebrano la firma dell'Armistizio.

Folle di Londra che celebrano la firma dell’Armistizio.

Un gruppo di donne che saluta gioiosamente Union Jacks in Armistice Day.

Un gruppo di donne che saluta gioiosamente Union Jacks in Armistice Day.

Scene chiassose in Downing Street il giorno dell'Armistizio.

Scene chiassose in Downing Street il giorno dell’Armistizio.

Folle a Trafalgar Square, Londra.

Folle a Trafalgar Square, Londra.

Celebrazioni negli Stati Uniti

Celebrazioni negli Stati Uniti

Un gruppo di soldati americani cavalca su un camion, sventolando bandiere americane durante una parata dell'Armistizio, a New York.  Un soldato tiene un cartello con scritto "Al diavolo con il Kaiser".

Un gruppo di soldati americani cavalca su un camion, sventolando bandiere americane durante una parata dell’Armistizio, a New York. Un soldato tiene un cartello con scritto “Al diavolo con il Kaiser”.

Incoraggianti lavoratori del cantiere navale di New York celebrano la notizia dell'Armistizio di New York.

Incoraggianti lavoratori del cantiere navale di New York celebrano la notizia dell’Armistizio di New York.

Folle giubilanti vicino a Buckingham Palace, a Londra, per celebrare l'Armistizio.

Folle giubilanti vicino a Buckingham Palace, a Londra, per celebrare l’Armistizio.

Una scena di armistizio fuori dalla Casa Bianca a Washington, DC

Una scena di armistizio fuori dalla Casa Bianca a Washington, DC

Una folla di migliaia si è radunata a Broad Street, a New York, vicino a una replica della Statua della Libertà, per rallegrarsi quando la notizia dell'armistizio è stata annunciata al pubblico.

Una folla di migliaia si è radunata a Broad Street, a New York, vicino a una replica della Statua della Libertà, per rallegrarsi quando la notizia dell’armistizio è stata annunciata al pubblico.

Folle a Parigi, Francia dopo l'annuncio dell'armistizio.

Folle a Parigi, Francia dopo l’annuncio dell’armistizio.

Una folla di soldati sul fronte occidentale che celebra come un ufficiale annuncia la notizia dell'armistizio.

Una folla di soldati sul fronte occidentale che celebra come un ufficiale annuncia la notizia dell’armistizio.

(Photo credit: Archive Photos / Getty Images).

Fonte: rarehistoricalphotos.com

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