L’isola greca di Santorini come Marte, trovate rocce simili

Può diventare un laboratorio per simulare le missioni spaziali

ee7db24eb085c5cbcdddd4d9189e62d1_1200x700

L’isola greca di Santorini come Marte, trovate rocce simili (fonte: NASA/JPL-CALTECH/MSSS)

L’isola vulcanica di Santorini come Marte. Le sue rocce basaltiche, molto simili a quelle scoperte dai rover Spirit e Curiosity della Nasa nei crateri marziani Gusev e Gale, fanno di una delle isole greche più visitate dai turisti un cosiddetto ‘analogo marziano’, ossia un laboratorio unico per addestrarsi alle missioni verso il pianeta rosso e per studi comparativi. Lo indica la ricerca pubblicata sulla rivista Icarus e condotta dal gruppo coordinato da Paul Asimow, del California Institute of Technology.

L’isola greca di Santorini 3.600 anni fa sperimentò una delle più grandi eruzioni vulcaniche registrate nella storia. Analizzando i materiali prodotti dall’eruzione, rileva uno degli autori della ricerca, Ioannis Baziotis, dell’università di Agraria di Atene, “nella baia di Balos, nella zona meridionale dell’isola, e in due aree a Nord-Est, abbiamo scoperto basalti come quelli identificati dai rover su Marte e con proprietà simili a quelle di alcuni meteoriti del pianeta rosso scoperti sulla Terra”.

Le analisi hanno mostrato che, sia per composizione chimica, sia mineralogica, queste rocce sono simili a quelle identificate dal rover Spirit e Curiosity nei crateri Gusev e Gale del pianeta rosso. Di conseguenza, secondo Baziotis, “le rocce trovate sull’isola greca si potrebbero usare come risorsa accessibile e a basso costo per testare e calibrare strumenti che voleranno nelle missioni per Marte, invece di usare i rari e costosi meteoriti raccolti sulla Terra o materiale faticosamente preparati con miscele sintetiche”.

Inoltre, osserva un altro autore della ricerca, Anezina Solomonidou, del Centro europeo di astronomia spaziale (Esac) gestito dall’Agenzia Spaziale Europea (Esa) vicino a Madrid, “quest’area dell’isola è facilmente accessibile e offre un’eccellente logistica per raccogliere campioni, eseguire test, calibrare strumenti, organizzare addestramenti sul campo e altre attività legate all’esplorazione attuale e futura di Marte”

Fonte: Ansa

Annunci