Il Principato di Sealand, micronazione su un fortino abbandonato della Seconda Guerra Mondiale

Il Principato di Sealand è una micronazione situata su un fortino abbandonato della Seconda Guerra Mondiale, nel Mare del Nord a 10 km dalla costa del Suffolk, in Inghilterra. Sealand è occupata dai membri della famiglia e dai soci di un maggiore dell’esercito britannico in pensione, Paddy Roy Bates, che si è designato come “Sua Altezza Reale il Principe Roy di Sealand”. La popolazione della Selandia raramente supera i cinque, e la sua area abitabile è di 550 metri quadrati. Sebbene le affermazioni di Sealand sulla sovranità e sulla legittimità non siano riconosciute da alcun paese, è probabilmente la micronazione più conosciuta al mondo, ed è talvolta citata nei dibattiti come interessante caso di studio su come i vari principi del diritto internazionale possono essere applicati a una disputa territoriale.

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Nel 1943, durante la seconda guerra mondiale, il Regno Unito costruì alcuni forti navali denominati Maunsell Sea Forts per monitorare e riportare velivoli tedeschi per la deposizione delle mine che potrebbero essere destinati agli estuari che facevano parte di rotte di navigazione vitali. Al momento della sua costruzione, i forti erano in acque internazionali. La struttura consisteva in una base galleggiante di pontoni con una sovrastruttura di due torri vuote unite da un ponte sul quale si potevano aggiungere altre strutture. La struttura fu chiamata Roughs Tower e fu occupata da 150-300 membri della Royal Navy durante la seconda guerra mondiale. Dopo essere stata abbandonata dalla Royal Navy nel 1956, quest’isola artificiale in alto mare fu occupata da una stazione radio pirata prima che Paddy Roy Bates sfrattasse gli inquilini illegali e si trasformasse in un abusivo.

Inizialmente, Paddy Roy Bates voleva fondare una sua radio pirata, ma quando le leggi inglesi cambiarono rendendo illegali le trasmissioni di pirati via mare anche al di fuori del controllo britannico, lasciò cadere l’idea. Nondimeno, Roy Bates mantenne il controllo della Roughs Tower e, su consiglio del suo avvocato, dichiarò il vecchio forte uno stato sovrano e indipendente e lo nominò Principato di Sealand. Ha progettato e alzato una nuova bandiera, ha redatto una costituzione per la Sealand, seguita da una bandiera nazionale, un inno nazionale e persino valuta e passaporti.

Poco dopo aver dichiarato Sealand come stato sovrano, ha iniziato a emettere francobolli usati per trasportare posta tra Roughs Tower e Bruxelles, in Belgio. Curiosamente, un volume significativo di posta che trasporta francobolli e timbri della Sealand è stato accettato senza sovrapprezzo e passato dalle autorità postali belghe al sistema postale internazionale.

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Francobolli e monete postali emessi dal governo della Sealand

Tre anni dopo, Sealand fece la sua prima moneta in varie unità del “Dollaro Sealand”, il cui valore era in parità con il dollaro USA. Mancando di qualsiasi economia reale, nessuno di loro l’ha mai messo in circolazione. L’unica economia di Sealand era una struttura di hosting offshore, iniziata molto tardi nel 2000, che offriva “sicurezza e indipendenza senza precedenti agli utenti che desiderano usufruire dei suoi servizi di colocation su Internet”. Quando questo è crollato, Sealand ha iniziato il processo di costruzione di un casinò online che dovrebbe aprirsi entro la fine del 2012. Sealand vende anche titoli di nobiltà tra cui Lord, Baron, Count e Knighthoods via Internet a partire da £ 29,99 a pezzo.

Per un periodo, un gruppo spagnolo iniziò a fabbricare un gran numero di passaporti contraffatti della Sealand e li vendette ampiamente agli europei dell’Est. Erano in circolazione 150.000 passaporti. Questi passaporti, che secondo la famiglia Bates non erano autorizzati da loro, erano collegati a diversi reati di alto profilo. Infine, nel 1997, la famiglia Bates revocò tutti i passaporti della Sealand, compresi quelli che essi stessi avevano emesso negli ultimi trent’anni. Invece, Sealand ha iniziato a prendere prenotazioni per visite turistiche.

Il governo di Roy Bates ebbe diversi scontri con gli inglesi, inclusa una volta quando il figlio di Roy, Michael Bates, sparò contro una nave della marina britannica che si avventurò troppo vicino al territorio di Sealand, conducendo al suo arresto. Ma dal momento che l’incidente si è verificato al di fuori delle acque territoriali britanniche, non è stato possibile perseguirlo.

Nel 1978, mentre Bates era assente, l’autoproclamato Primo Ministro di Sealand, Alexander G. Achenbach, assoldò diversi mercenari tedeschi e olandesi e prese con la forza le Rough Towers e tenne in ostaggio il figlio di Bates. Un infuriato Roy Bates arruolò l’assistenza armata e, in un assalto di elicottero, riconquistò la fortezza. Ha poi tenuto prigionieri gli invasori, rivendicandoli come prigionieri di guerra, prima di lasciarli riluttanti liberi.

Il declino della salute costrinse Roy Bates a trasferirsi nella terraferma nell’Essex, e dopo aver sofferto di malattia di Alzheimer per diversi anni, morì nell’ottobre del 2012 all’età di 91 anni. Tra il 2007 e il 2010, Sealand fu offerto in vendita ad un prezzo richiesto di $ 906 milioni, ma non ha trovato nessun acquirente, anche se è stato riferito che il famigerato tracker BitTorrent, The Pirate Bay, ha cercato di acquistare Sealand con l’intenzione di creare server in modo che potessero operare in una regione al di fuori della giurisdizione di qualsiasi paese.

Puoi consultare il sito ufficiale del Principato di Sealand dove puoi leggere la storia peculiare della micronazione, acquistare francobolli, monete e altri prodotti o coccolarti con il titolo di un Cavaliere o di un Barone.

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Bandiera e insegne ufficiali di Sealand

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Dispensa della Sealand: raramente questo cibo è stato mangiato, principalmente i prodotti alimentari freschi di Tesco online sono stati acquistati, consegnati al molo e portati a Sealand in barca. diritti d’autore della foto

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Antenna satellitare Tachyon. Questo era il collegamento Internet iniziale per Sealand, ma aveva limiti di capacità (pay per GB). Successivamente è stato aggiunto a shore un collegamento 802.11b (e quindi wireless 4xE1). diritti d’autore della foto

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Il “centro dati” di Sealand. In un secondo momento c’erano circa 10 macchine in più e un paio di switch Ethernet, niente di più. diritti d’autore della foto

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Prince Roy e sua moglie Joan. diritti d’autore della foto

Fonti: Amusingplanet Wikipedia / Damn Interessante / Wikia

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