Un tunnel segreto dei Templari che rimase nascosto per 700 anni

di Helen Flatley

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Il Tunnel dei Templari ad Acri, Israele. Foto di Geagea CC BY-SA 2.0.

Nel Medioevo, i crociati dell’Occidente latino lasciarono un segno indelebile sulle città del Vicino Oriente, costruendo castelli e fortezze che resisterebbero a successive ondate di conquista.

Molti di questi castelli sono ancora presenti e, in alcuni casi, rimangono in uso. Krak des Chevaliers, forse il più iconico castello crociato, fu addirittura occupato e utilizzato come base militare nel recente conflitto siriano.

 

Templars Tunnel. Foto di Dennis Jarvis CC BY SA 2.0

Tuttavia, molte di queste strutture impressionanti devono ancora rinunciare a tutti i loro segreti. Anche nel tardo 20 ° secolo, le strutture crociate erano ancora scoperte nel Levante, il più notevole dei quali era il “Templar tunnel” di 350 metri (985 piedi) che scorreva sotto la moderna città di Acri. Queste scoperte continuano a far luce su questo affascinante periodo della storia mediorientale.

 

Resti del porto pisano del periodo dei crociati. Foto di Dainis Matisons CC BY 2.0

I Templari erano un ordine religioso militare, originariamente fondato per garantire la sicurezza del flusso regolare di pellegrini che ha reso il viaggio arduo e pericoloso dall’Europa occidentale alla Terra Santa.

Secondo lo storico Dan Jones, furono così chiamati perché il loro quartier generale originario si trovava vicino al Tempio del Signore a Gerusalemme, e nel 12 ° e 13 ° secolo essi giocarono un ruolo importante nella definizione dei successi politici e militari (e dei fallimenti) del stati crociati nel Levante.

Nel 1187, tuttavia, la città di Gerusalemme fu persa dopo una vittoria decisiva da parte del leader Ayyubide Salah ad-Din (altrimenti noto come Saladino) a Hattin. Gli stati crociati avevano perso il loro capitale e la loro sconfitta shock per mano di un potente esercito musulmano lanciò quella che in seguito sarebbe stata chiamata la terza crociata.

Secondo Jones, diversi grandi eserciti partirono dall’Inghilterra e dalla Francia per fornire aiuto ai regni crociati assediati, con l’obiettivo di riconquistare Gerusalemme.

Questa era una vana speranza e gli eserciti della Terza Crociata, guidati (tra gli altri) da Riccardo Cuor di Leone, alla fine se ne andarono senza reclamare Gerusalemme. Tuttavia, riuscirono a recuperare l’importante città portuale di Acri.

Dopo un lungo assedio guidato dal re di Gerusalemme, Guy de Lusignan, gli abitanti musulmani della città si arresero e Acri divenne la nuova capitale degli stati crociati.

Temendo di un nuovo attacco di Saladino e dei suoi successori, i Templari si misero a costruire un’imponente fortezza ad Acri. L’insediamento era già ben protetto da alte mura e dal mare circostante, ma i nuovi occupanti cristiani procedettero a costruire difese apparentemente impenetrabili.

Secondo Jones, Acre era un porto del Mediterraneo strategicamente significativo e il suo controllo era fondamentale per controllare l’accesso al resto della regione. Tuttavia, ciò significava che era costantemente minacciato, sia da nemici al di fuori delle sue mura, sia da lotte intestine tra coloro all’interno.

Questo potrebbe spiegare perché i Templari decisero di costruire un tunnel sotterraneo segreto, che porta dalla fortezza al porto. Ciò garantirebbe una fuga rapida e facile per tutti gli abitanti nel caso in cui la città fosse rovesciata e potesse fornire un utile canale segreto per le forniture se la città fosse assediata.

Tuttavia, nel 1291, il disastro colpì. Acri fu attaccato e preso dal sovrano mamelucco d’Egitto, Sultan al-Ashraf Khalil, e ordinò che la città fosse rasa al suolo per impedire un’ulteriore rioccupazione cristiana. Questo porto strategico, un tempo fondamentale, divenne insignificante.

Tuttavia, nel 1994, oltre 700 anni dopo la caduta della fortezza, una sorprendente scoperta fu fatta da una donna che viveva nella città moderna di Acri. Quando inviò un idraulico locale per indagare sulla causa dei suoi scarichi bloccati, si imbatté in un tunnel medievale che scorreva proprio sotto la sua casa.

Ulteriori scavi hanno rivelato che il tunnel era stato costruito durante il periodo dei crociati e si estendeva dalla fortezza fino al porto. Questa fu una scoperta estremamente significativa, poiché è uno dei rari pezzi di architettura crociata ad Acri ad essere sopravvissuto all’invasione dei Mamelucchi.

Oggi è persino possibile visitare il tunnel, che è stato completamente restaurato, pulito e svuotato. Anche se la fortezza dei Templari potrebbe essere lontana, i turisti moderni possono ancora camminare sulle orme di questi cavalieri crociati, 700 anni dopo la loro morte.

fonte: thevintagenews.

 

 

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