William Wallace – La vera storia dietro l’eroe più famoso della Scozia

di Helen Flatley

brave_1200x700Getty Images

William Wallace: leggendario guerriero, flagello degli inglesi e impavido attivista per la libertà scozzese.

Molti di noi conoscono questo robusto eroe scozzese dipinto come conseguenza del film campione d’incassi di Mel Gibson del 1995, un emozionante film biografico che culmina nell’esecuzione brutale di Wallace per mano del re inglese Edward I.

Sebbene Braveheart sia indubbiamente un classico del cinema, è tutt’altro che storicamente accurato, e ha in realtà perpetuato una serie di miti su William Wallace stesso.

Gli storici moderni devono lavorare due volte più duramente per sfatare i miti, decostruire le leggende e trovare la verità su questo inafferrabile eroe scozzese.

Uno dei motivi per cui tanti miti sono cresciuti attorno a William Wallace è che ci sono pochissime fonti storiche sopravvissute che possono offrire dettagli sulla sua vita. Gran parte di ciò che sappiamo proviene dagli scritti di Henry the Minstrel, altrimenti noto come Harry cieco.

Secondo lo scozzese, il racconto di Blind Harry sulla vita e sulla ribellione di Wallace fu composto 150 anni dopo la presunta morte del grande eroe, e fu scritto per intrattenere piuttosto che educare.

Di conseguenza, la sua storia è piena di abbellimenti, anacronismo e finzione assoluta. Ciononostante, gli scritti di Blind Harry sono stati particolarmente influenti nel plasmare la leggenda di cui siamo così familiari oggi.

Wallace raffigurato in un libro di storia per bambini del 1906.

Che cosa sappiamo di questo venerato guerriero scozzese? Secondo la BBC, Wallace visse in un momento di grande turbolenza politica. La morte del re scozzese Alessandro III nel 1286 causò una crisi di successione che minacciava di fare a pezzi i clan.

Cogliendo l’occasione per sfruttare il caos, il re inglese Edward I nominò un nuovo re, John Balliol, e poi usò la sua nuova influenza per imporre tasse sugli scozzesi assediati.

Gli scozzesi presto si sollevarono contro gli inglesi, lanciando una serie di aspre lotte che sembravano solo cementare l’egemonia inglese a nord del confine. Era all’interno di questo volubile contesto politico che William Wallace doveva apparire nei libri di storia.

Secondo la leggenda, e al film Braveheart , Wallace aveva perso il padre dalla tirannia inglese quando era solo un ragazzo, ed era cresciuto da suo zio.

Al suo ritorno in Scozia, si dice che abbia segretamente sposato una donna di nome Murron, ed è il suo omicidio che lo spinge verso la ribellione contro gli inglesi. Tuttavia, non vi è alcuna chiara evidenza che qualcuno di questi eventi abbia effettivamente avuto luogo.

Sappiamo che Wallace apparve a Lanark nel 1297 e lì, guidando un piccolo gruppo di uomini, attaccò la città, uccidendo lo sceriffo William Heselrig.

Anche se Wallace potrebbe aver vendicato una moglie assassinata, non ci sono fonti che lo confermino. Inoltre, sembra che fosse già un fuorilegge nel 1297, e intento a combattere gli inglesi.

Wallace era un violento e brutale leader della guerriglia: le sue prime campagne avevano lo scopo di destabilizzare il dominio inglese in Scozia.

Quando i suoi seguaci crebbero, Wallace riuscì a riconquistare sempre più terra dagli inglesi e, insieme ad altri nobili scozzesi, inflisse una sconfitta senza precedenti alla cavalleria inglese nella Battaglia di Stirling Bridge nel settembre del 1297.

In seguito a questi significativi guadagni scozzesi, sia in Scozia che nel nord dell’Inghilterra, Wallace e Andrew de Moray furono nominati Guardiani della Scozia.

Tuttavia, la fortuna di Wallace non era di tenere. Nel luglio del 1298, Edward I guidò un esercito contro gli scozzesi e inflisse una catastrofica sconfitta nella battaglia di Falkirk. La reputazione militare di Wallace fu lasciata a brandelli e fu costretto a cercare aiuto all’estero, con i vecchi nemici dell’Inghilterra, i francesi.

Al suo ritorno in Scozia, e privo del tanto necessario sostegno francese, Wallace era un uomo braccato. Fu infine catturato nell’agosto del 1305 da uomini al servizio di John de Menteith, e subito tentò. Wallace fu condannato a un destino terribile: essere appeso, tirato e squartato, come un traditore.

La sua testa è stata posizionata su un picco al London Bridge e ciascuna delle sue membra è stata spedita in diverse città scozzesi, un promemoria di ciò che accade a coloro che osano sfidare gli inglesi.

Secondo lo scozzese, la brutale realtà dell’esecuzione di Wallace ha superato anche la rievocazione grafica che ha avuto luogo nel film. La “giustizia” inglese era spesso un destino particolarmente crudele per i ribelli scozzesi, ed è questa terribile esecuzione che è bruciata nella memoria storica della Scozia.

Le leggende che circondano William Wallace tendono a presentarlo come un eroe nazionale scozzese, incentrato sugli ideali moderni di libertà e libertà per tutti gli scozzesi.

Questo è, senza dubbio, un anacronismo, e non bisogna dimenticare che Wallace stesso era un guerriero violento e spesso crudele, impegnato nella ricerca del potere e della gloria individuale piuttosto che nell’obiettivo di una società egualitaria.

Tuttavia, la sua storia rimane un punto di riferimento importante nella storia dell’indipendenza scozzese e la sua leggenda continuerà sicuramente a ispirare poeti, musicisti e, in effetti, registi, per molti anni a venire.

Fonte: thevintagenews

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