In Etiopia, le Chiese nel cielo

di 

L’antico regno di Axum, ora parte dell’Etiopia, fu una delle prime nazioni al mondo ad adottare il cristianesimo. La religione prese piede forte nel 330 d. C. quando il re Ezana il Grande la dichiarò religione di stato e ordinò la costruzione dell’imponente basilica di Santa Maria di Tsion. La leggenda narra che qui Menelik, figlio del re Salomone e della regina di Saba, portò l’Arca dell’Alleanza contenente i Dieci Comandamenti.

Nel quinto secolo, nove santi della Siria, di Costantinopoli e di altri paesi avevano iniziato a diffondere la fede ben oltre le rotte delle carovane e in profondità nelle campagne montane. Questi missionari hanno svolto un ruolo chiave nella crescita iniziale del cristianesimo in Etiopia. I monaci tradussero la Bibbia e altri testi religiosi dal greco in etiopico permettendo alla popolazione locale che non sapeva leggere il greco di conoscere il cristianesimo. Gli aspetti mistici della religione trovarono un curioso sorteggio tra i giovani. Con la crescita del cristianesimo, una serie di chiese e monasteri spettacolari furono costruiti in cima alle montagne o scavati nella roccia solida, molti dei quali sono ancora in uso oggi.

Resized-EQ2U9

Si vede un prete che guarda dall’unica finestra della chiesa di Abuna Yemata. La chiesa si trova su una scogliera a circa 200 metri dal fondo della valle. Questa immagine proviene da un libro pubblicato di recente ” Etiopia: Le chiese viventi di un antico regno “.

Queste antiche chiese erano spesso costruite nei luoghi più impossibili. Un buon esempio è l’Abuna Yemata Guh di Tigray, nell’Etiopia settentrionale. Questa chiesa del V secolo è arroccata a 650 piedi di altezza nel cielo, sul volto di una guglia verticale di roccia. Per raggiungerlo, bisogna arrampicarsi senza corde o imbracature, avanzando lentamente lungo strette sporgenze e attraversando un ponte improvvisato traballante. L’ultima parte del viaggio prevede il ridimensionamento di un muro di roccia alto 19 piedi. La chiesa fu fondata da Abuna Yemata, uno dei nove santi, che scelse il luogo appartato come suo eremo.

Abuna-Yemata-gh-6

Questa immagine mette le cose davvero in prospettiva. L’ingresso alla chiesa può essere visto sulla destra, circa un terzo della via verso l’apice. Crediti fotografici: Etiopia-Le chiese viventi di un antico regno

Abuna-Yemata-gh-4

Credito fotografico: Owen Barder / Flickr

Abuna-Yemata-gh-8

I bellissimi affreschi coprono l’interno della chiesa di Abuna Yemata. Credito fotografico: Matthew / Flickr

Abuna-Yemata-guh-23

Credito fotografico: New Faces New Places

Abuna-Yemata-gh-21

Un prete tiene aperta un’antica Bibbia di pelle di capra decorata con vivide illustrazioni disegnate a mano e calligrafia decorata. Credito fotografico: New Faces New Places

Abuna-Yemata-gh-22

Un “ponte” alto 200 metri fatto di tronchi sulla strada per Abuna Yemata Guh. Credito fotografico: New Faces New Places

Abuna-Yemata-gh-24

La campana della chiesa di Abuna Yemata Guh è in realtà due pietre che pendono a mezza costa. Credito fotografico: New Faces New Places

debre-Damo-1

Questo monastero del VI secolo si trova sulla cima della montagna dalla cima piatta chiamata Debre Damo. L’unica via per il monastero è una scogliera a picco di quindici metri. Il monastero fu fondato da Abba Aragawi, uno dei “Nove Santi”, ed è noto per la sua collezione di manoscritti e per avere la prima chiesa esistente in Etiopia. Credito fotografico: Travel Aficionado / Flickr

debre-Damo-4

Questa chiesa moderna è costruita di fronte alla grotta dove si dice che Aragawi sia scomparso o morto. Crediti fotografici: Etiopia-Le chiese viventi di un antico regno

debre-Damo-2

Il monastero di Debre Damo è accessibile solo con la fune su una scogliera a strapiombo. Credito fotografico: Famiglia Achilli | Viaggi / Flickr

Abuna-Yemata-guh-5

Un prete in piedi sulla stretta cengia di fronte alla chiesa di Daniel Korkor, usata raramente. Crediti fotografici: Etiopia-Le chiese viventi di un antico regno

Abuna-Yemata-gh-3

L’escursione alle chiese di Maryam Korkor e Daniel Korkor. Credito fotografico: Lonely Planet

petros et paulos tigré Etiopia

La chiesa di Petros e Paulos si trova, come molti altri, nella catena Gheralta. La chiesa non è veramente scavata nella roccia perché solo il santuario è scavato nella roccia, il resto della chiesa è costruito su una sporgenza. Raggiungere la chiesa originariamente comportava la scalata di una ripida scogliera usando solo piedi e appigli. Oggi, è sostituito da una sgangherata scala di legno.

Tigray-chiesa-1

La chiesa di Mikael Debre Selam. Credito fotografico: Carsten ten Brink / Flickr

Tigray-chiesa-2

Credito fotografico: Andrea Moroni / Flickr

Tigray-chiesa-3

Credito fotografico: Thomas Maluck / Flickr

logtwitt@FabrizioDalCol

Fonte: Amusingplanet

Annunci