Il mondo segreto delle stazioni radio

Nei giorni di spionaggio della guerra fredda, le agenzie di intelligence straniere erano solite comunicare con gli agenti in campo via radio a corto raggio. I trasmettitori radio messi in luoghi segreti in tutto il mondo trasmettono messaggi codificati di solito in forma di voce automatica recitando una stringa di numeri o lettere. Il messaggio è iniziato spesso con una melodia, un set di segnali acustici o un ronzio, seguito dal messaggio codificato effettivamente letto ad alta voce da una voce. Chiunque con un ricevitore radio sintonizzato in quella frequenza potrebbe sentirlo, ma solo il destinatario con le istruzioni di decodifica adeguate potrebbe decifrare il messaggio. Per il resto degli ascoltatori, erano solo una serie di numeri casuali. Gli operatori radiofonici, che spesso hanno inciampato queste trasmissioni segrete, li chiamavano “stazioni di numero”.

numero stazioni

Foto credito:

k’nash / Flickr Uno dei primi usi noti delle stazioni di numero era durante la prima guerra mondiale e uno dei primi civili a scoprirli era Anton Habsburg, l’arciduca d’Austria e il principe della Toscana, che era adolescente in quel momento. L’Habsburg avrebbe scritto il messaggio codificato dalle stazioni nemiche e, sul cammino verso la scuola, consegnò con decisione il pezzo di carta all’ufficio di guerra. L’ufficio della guerra, ovviamente, aveva un proprio posto di ascolto ma una volta che le stazioni riceventi presso l’ufficio guerra non potevano funzionare a causa di un brutto gelo, hanno usato la copia di Hasburg del messaggio.

L’uso delle stazioni di numero è aumentato durante l’epoca della guerra fredda. Il servizio segreto britannico di intelligence usava uno di Bletchley Park alla metà degli anni ’70, e successivamente da RAF Akrotiri a Cipro. Gli operatori radiofonici dilettanti lo chiamavano “Lincolnshire Poacher”, perché la stazione usava melodie della canzone popolare inglese “The Lincolnshire Poacher” come segnale di intervallo. L’ex stato della Cecoslovacchia ha anche utilizzato stazioni di spionaggio, come riconosciuto dal Ministero degli Interni ceco e dal Servizio di Sicurezza svedese.

I tempi sono cambiati e la tecnologia ha compiuto enormi progressi nelle comunicazioni e nella crittografia. Eppure, ci sono prove che questo metodo di comunicazione apparentemente vecchio stile potrebbe ancora essere utilizzato oggi e per buoni motivi. Il sistema è completamente sicuro e anonimo. Il destinatario del messaggio può essere quasi ovunque nel mondo e può ricevere istruzioni senza essere tracciato. Tutto quello che serve è una radio a corto raggio.

Una delle stazioni di numero più famose che è stata attiva almeno dagli anni ’70 è l’UVB-76, noto anche come “il cicalino”. Broadcasting a 4625 kHz, consiste di quasi niente ma un strano tono di ripetizione ripetitivo poco più di un secondo in lunghezza e ripetuto di circa trenta volte al minuto. A volte, il segnale acustico viene interrotto da una voce russa che legge brevi sequenze di numeri e parole, e occasionalmente alcuni nomi russi come “Nikolai, Anna, Ivan, Mikhail” e così via.

Un messaggio tipico sembra questo:

Ya UVB-76, Ya UVB-76. 180 08 BROMAL 74 27 99 14. Boris, Roman, Olga, Mikhail, Anna, Larisa. 7 4 2 7 9 9 1 4

Questo è stato ricevuto il 24 dicembre 1997.

Il tono di ronzio non viene generato internamente ma viene trasmesso da un dispositivo posizionato dietro un microfono vivo e continuamente aperto. Spesso, il microfono avrebbe ripreso conversazioni distanti e altri rumori di fondo dietro il buzzer. Il 3 novembre 2001, una conversazione in russo fu chiara:

Я – 143. Не получаю генератор. “” Идёт такая работа от аппаратной “. (” Sono 143. Non ricevere il generatore (oscillatore). “

I seguaci del segnale avevano precedentemente triangolato la posizione del trasmettitore in un luogo chiamato Povarovo, situato a circa 30 km da Mosca. Ma nel 2010, il trasmettitore è stato trasferito nella vicina città di San Pietroburgo. La posizione attuale è ritenuta Naro Fominsk, situata a circa 70 km da Mosca.

Nel 2011 un gruppo di esploratori urbani ha effettivamente localizzato la base militare abbandonata a Povarovo dove dovrebbe essere stato trasmettitore UVB-76. È stato trovato un record di registro radio, che conferma l’utilizzo di un trasmettitore a 4625 kHz.

UVB-76

L’unità militare parzialmente sconveniente della stazione radio UVB-76 come scoperta in un bunker a Povarovo. Foto: kspzel

Come intrigante come lo è, l’UVB-76 non è l’unica stazione di numero attivo in esistenza. Ci sono decine di trasmissioni in varie lingue come l’inglese, il polacco, il tedesco, il russo e il cinese. Tutto quello che devi fare è farti una radio a onda corta, sintonizzarsi nella stazione e iniziare ad ascoltare.

logtwitt@FabrizioDalCol

Fonti: Amusingplanet BBC / Wikipedia / Wired / www.numbers-stations.com

Annunci