Canal du Midi? E’ in Francia, e collega l’Atlantico al Mediterraneo

Lo stretto di Gibilterra tra l’Europa e l’Africa non è l’unica via d’acqua che collega l’Oceano Atlantico al Mediterraneo. Un migliaio di chilometri da nord c’è un’altra via di collegamento. Questo itinerario collega la città francese di Bordeaux, vicino all’oceano Atlantico, fino al porto mediterraneo di Sète attraverso una serie di canali denominati collettivamente Canal des Deux Mers o il “canale dei due mari”. Sempre nel sud della Francia, questo è l’uomo che ha fatto del canale è una delle opere più notevoli di ingegneria civile effettuata nel XVII secolo.

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Foto: Gemma Llorensí Torrent/Flickr

Canal des Deux Mers sono costituiti da due canali. Dal porto mediterraneo di Sète a Tolosa, una distanza di 240 km, percorre Canal du Midi. Da Tolosa alla città di Castets-en-Dorthe, a 193 km di distanza, il canale si chiama Canal de Garonne. Il resto del percorso verso Bordeaux utilizza il fiume Garonne. I due canali – Canal du Midi e Canal de Garonne – insieme al fiume Garonne formano il Canal des Deux Mers che collega il Mar Mediterraneo all’Oceano Atlantico. Spesso, l’intero canale è chiamato Canal du Midi.

Prima che il canale venisse costruito, il viaggio lungo un mese lungo lo Stretto di Gibilterra era pieno di pericoli, soprattutto dai pirati e dalla Spagna che attaccavano navi mercantili in mare. Lo stretto è anche soggetto a forti tempeste a causa della sua forma e della sua geografia fisica.

La possibilità di costruire un percorso alternativo attraverso la Francia è stata discussa dagli antichi romani. Più tardi, molti re francesi hanno espresso interesse a costruire un canale che potrebbe evitare il passaggio in Spagna, ma le sfide tecnologiche erano troppo grandi da superare. La difficoltà primaria era quella di fornire acqua sufficiente allo spartiacque, che è ad una quota molto più elevata tra il Mediterraneo e l’Atlantico.

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Fu solo nel XVII secolo che il primo progetto realistico per il canale fu redatto. Nel 1662, un ingegnere di nome Pierre-Paul Riquet proponeva di abbattere l’acqua dalla Montagna Nera verso uno spartiacque vicino a Seuil de Naurouze, il punto più alto del canale, da dove l’acqua poteva fluire sia nel Mediterraneo che nell’Atlantico. La logistica era immensa e complessa, e il progetto stesso sembrava precario. Nonostante ciò, il re Luigi XIV desiderava procedere a causa del crescente costo e del pericolo di trasportare merci e scambi in Spagna meridionale dove i pirati erano comuni. La costruzione del canale è iniziata nel 1667 e terminata nel 1681, e il canale ha aperto come Canal Royal du Languedoc. In questi quattordici anni Pierre-Paul Riquet ha risolto molti problemi di ingegneria che ancora oggi sfidano il trasporto fluviale.

Il Canale du Midi di canale del Pierre-Paul Riquet durante la rivoluzione francese del tardo 18 ° secolo – raggiunse solo fino a Toulouse. Riquet voleva continuare il canale più vicino all’Atlantico, ma le finanze povere di Luigi XIV svuotarono le casse del regno e il progetto non si materializzò mai. Riquet stesso è morto un anno prima che il Canal du Midi sia stato completato. Ci sono voluti altri due secoli prima che Canal de Garonne potesse essere scavato collegando Canal du Midi con l’Atlantico.

Per duecento anni, dopo il completamento dei Canal du Midi, i coltivatori di frumento e viticoltura della regione Languedoc si sono affermati fortemente sul canale per il loro commercio. Il frumento, il vino e l’alcool sono stati esportati da Lauragais a Tolosa, Bordeaux e Marsiglia, e provengono da altre regioni, come il sapone di Marseille, il riso, l’amido, il pesce essiccato, le spezie ei coloranti importati a Languedoc.

Il traffico del canale ha raggiunto il suo picco nella metà del XIX secolo. Dopo di ciò, le ferrovie sono diventate la modalità preferenziale di trasporto e il traffico navale sul canale è diminuito. Anche se il canale non è mai diventato il grande percorso internazionale previsto dai re di Francia, ha continuato a soddisfare i commercianti locali che portano le imbarcazioni di vino e grano fin dagli anni ’80.

Oggi, Canal du Midi è utilizzato principalmente per la nautica da diporto e altri sport acquatici, ed è un’attrazione turistica importante. È inoltre possibile percorrere e fare un’escursione lungo le rive per tutta la lunghezza del Canal des Deux Mers, da Sète a Bordeaux, mentre si torce e attraversa la campagna, attraverso vigneti e campi di girasoli, e attraverso piccoli villaggi e passati caffè incantevoli.

Nel 1996 il canale e una zona tampone di 2.000 km quadrati, sono stati dichiarati patrimonio mondiale dell’UNESCO.

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Foto credito: tourisme tarn et garonne / Flickr

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Foto credito: Tourisme en Occitanie / Flickr

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Foto: Marcel Musil / Flickr

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Foto: David McKelvey / Flickr

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Foto: Andrew Gustar / Flickr

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Foto: max guitare / Flickr

logtwitt@FabrizioDalCol

Fonti: Amusingplanet Wikipedia / www.french-waterways.com

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