Ilakaka, nel Madagascar, è la capitale degli zaffiri

Ilakaka è una piccola città nel sud-ovest del Madagascar lungo la Route Nationale 7, la strada principale che collega la capitale Antananarivo fino al porto di Toliara. Venti anni fa, Ilakaka praticamente non esisteva, aveva appena 40 abitanti. In meno di dieci anni, la sua popolazione è salita a 60.000  provenienti da tutto il Madagascar e ha iniziato ad affollare la ricerca degli zaffiri.

Sapphire è stato scoperto nel sud del Madagascar alla fine del 1990. Fino ad allora, Ilakaka era poco più di una fermata di camion con una piccola collezione di capanne e qualche decina di residenti. Quando la notizia della scoperta è uscita, Ilakaka si gonfiò i migliaia di residenti, e questo paesino tranquillo divenne la capitale dello zaffiro del mondo forniendo quasi il 50% di tutti gli zaffiri del mondo.

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Photo credit: salymfayad / Flickr

Nonostante il boom economico, Ilakaka mai sviluppato oltre una baraccopoli dove le famiglie povere abitano in piccole case di legno. La maggior parte dei lavoratori erano venuti qui con l’intenzione di diventare ricchi e di tornare ai loro villaggi d’origine, ma sono finiti per rimanere intrappolati nel sistema in cui i lavoratori malgasci sono sfruttati dai thailandesi e commercianti dello Sri Lanka. Ci sono gran numero di minatori illegali che operano in Ilakaka che contrabbandano grandi quantità di gemme fuori del paese. C’è poco controllo nonostante la presenza di una forza di polizia.

Negli ultimi anni, Ilakaka è caduto in disgrazia, come tutti i campi di zaffiro dove facilmente si estraeva, sono stati ripuliti, e i restanti minatori spesso lavorano in buche profonde, salendo nei sotterranei.

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Photo credit: Andreas Hafenscher / Flickr

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Photo credit: David Denicolò / Flickr

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Photo credit: www.madacamp.com

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Photo credit: ecololo / Flickr

Digging for Saphirs

Fonti: Amusingplanet selvaggio del Madagascar / Slate / BBC

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