La Rinconada: la Città più povera e più triste del mondo

Alta nelle Ande peruviane, molto al di sopra del limite del bosco, si trova un vecchio campo di miniere d’oro che ha, nel corso degli anni, cresciuto al rango di una città. Oltre 30.000 persone vivono in questa città di montagna cinque chilometri verticali in aria, la più alta elevazione di insediamento umano nel mondo.

La Rinconada è così in alto che la sua condizione meteorologica è simile a quella della costa occidentale della Groenlandia, pur essendo situata a soli 14 gradi dall’equatore. Le estati sono umide e gli inverni secchi; le giornate sono fredde e le notti da congelamento. La temperatura media annuale a La Rinconada è solo 1,2 ° C.

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Photo credit: renderasbusiness.com

In realtà, La Rinconada è più di un insediamento di una città. Non ci sono strade, senza acqua corrente, e senza sistema di smaltimento delle acque reflue. Le case sono fatte di fogli di lamiera ondulata senza isolamento. Tutti gli uomini lavorano nelle miniere, mentre le donne vendono merci, scavenging per l’oro scartato, o fanno i soldi dalla prostituzione. I minatori estraggono a mano l’ oro utilizzando mercurio, la seconda sostanza più abbondante che si trova qui, dopo l’oro. La terra, aria, acqua, e neve, in La Rinconada, insieme a praticamente qualsiasi cosa che è immediatamente a valle, tutto è contaminato. Se La Rinconada è una città, deve essere la più povera e la città più triste del mondo.

A differenza di altre città minerarie, La Rinconada non è di proprietà della società. Al contrario, quasi tutte le miniere che operano qui sono informali, o in altre parole, illegali. Non v’è alcuna amministrazione e nessuna legge. Niente va mai nello sviluppo della città. L’economia è non regolamentata; la maggior parte dell’oro che esce dalla montagna va dritto sul mercato nero.

Ancora più strano, la compagnia mineraria, Corporación Ananea, non paga gli stipendi ai propri lavoratori. Al contrario, essi operano in un sistema del lavoro arcaico chiamato cachorreo . Con questo sistema, i dipendenti lavorano per trenta giorni senza paga, e al trentunesimo essi sono autorizzati a prendere quanti più minerali possono portare sulle spalle stanche. Non v’è alcun modo per dire quanto oro  può contenere la roccia, e spesso, contiene molto poco. Eppure, migliaia di persone lavorano duramente tutto il mese.

Nonostante l’azienda che utilizza un tale sistema non tradizionale di pagamento, i minatori continuano ad affluire nella regione. Tra il 2001 e il 2009, la popolazione di La Rinconada è più che raddoppiata.

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Centinaia di pallaqueras, spazzini di oro al femminile, setacciano un carico fresco di roccia sterile da una miniera d’oro nelle vicinanze. Photo credit: Lucas Oleniuk / Toronto Star

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Le donne puliscono l’oro nel vento e pioggia. Photo credit: VQR

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La strada principale di La Rinconada dove il mercurio, il cianuro, e il flusso di rifiuti umani, sono in trincee aperte. Photo credit: VQR

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logtwitt@FabrizioDalCol

Fonte:  sometimes-interesting.com Wikipedia / New Yorker / CNN / Washington Post

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