Bialowieza: Ultima foresta vergine d’Europa

Prima dell’arrivo degli esseri umani, la maggior parte dell’Europa nord-orientale era coperta da foreste primordiali che si estendevano per migliaia di chilometri attraverso le pianure europee. Oggi, sono quasi del tutto scomparse con solo poche chiazze di alberi secolari in piedi negli angoli più remoti dei Carpazi e di altre zone di montagna. La foresta di Bialowieza, che attraversa il confine tra Polonia e Bielorussia, è un’eccezione.

Coprendo poco più di 1.500 chilometri quadrati, la foresta di Bialowieza rappresenta l’ultima foresta vergine rimasta nella pianura Europea. E ‘sede di alberi giganteschi abeti, querce e frassini, e più di 20.000 specie animali, tra cui il più pesante degli animali a terra in Europa, il bisonte europeo, noto anche come bisonte, che è stato quasi cacciato fino all’estinzione nel 20esimo secolo.

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Photo credit: Marc Veraart / Flickr

La caccia nella foresta di Bialowieza risale al 14 ° secolo, quando il re polacco ha poi introdotto licenze di caccia limitate. Con il 15 ° secolo, la foresta era penetrata dai cacciatori, e il re polacco, Władysław Jagiełło, è andato a cacciare lì. Nel mezzo della foresta, il re costruì per se stesso un maniero di caccia di legno. Il maniero di legno è stato dipinto di bianco ed è diventato l’omonimo, sia per il futuro del villaggio che della foresta; Bialowieza in polacco significa “Torre Bianca”.

Quando la foresta passò sotto il possesso del re Sigismondo il Vecchio, la prima cosa che ha fatto è stato emettere un decreto che vieta a chiunque la caccia all’interno del bosco. La foresta di Bialowieza è rimasta per lo più indisturbata e disabitata fino alla fine del 17 ° secolo, quando diversi piccoli villaggi sono stati avviati per l’estrazione di giacimenti di ferro locali e la produzione di catrame.

Dopo le spartizioni della Polonia, alla fine del 18 ° secolo, lo zar Paolo I abolì ogni protezione alla Foresta di Bialowieza, e ancora una volta sono tornati i cacciatori di bisonti. In soli 15 anni, il numero dei bisonti europei è sceso da 500 a meno di 200.

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Un nascondiglio di un bisonte a Białowieża Forest. Photo credit: Herr stahlhoefer / Wikimedia

Il 1800 ha visto il destino finale della foresta di Bialowieza, da “riserva protetta” ad un “terreno di caccia” alternativamente ad ogni cambio successivo del potere al timone dello Stato. A cavallo del 20 ° secolo, con gli zar russi al controllo, l’intera foresta era diventata la riserva reale di caccia con la caccia sfrenata di animali selvatici. Migliaia di cervi e cinghiali sono stati uccisi. L’ultimo bisonte europeo selvatico è stato ucciso nel 1921.

Con la caduta degli Zar la Polonia ha riguadagnato il controllo della regione. Dopo la fine della guerra polacco-sovietica nel 1921, la Foresta di Bialowieza è stata dichiarata Riserva Nazionale. A quel punto, non c’era nessun bisonte nella foresta di Bialowieza. Nel 1929, il governo polacco ha acquistato quattro bisonti provenienti da diversi zoo e li ha liberati nella foresta. In soli dieci anni, il loro numero crebbe fino ai sedici anni.

Proprio quando tutto sembrava essere in ordine, con la seconda guerra mondiale è accaduto, che Hitler effettuasse la pulizia etnica, e la Foresta di Bialowieza è diventata un profugo per entrambi, polacchi, e partigiani sovietici. Nella foresta ci sono stati sporadici conflitti armati tra i ribelli e il nazismo. Le tombe di coloro che sono morti sono ancora visibili nella foresta.

Dopo la guerra, la foresta di Bialowieza è stata diviso tra la Polonia e il Soviet-controllato RSS della Bielorussa. La parte sovietica è stata messa in amministrazione pubblica, mentre la Polonia ha riaperto il Parco Nazionale di Bialowieza nel 1947.

Nel 1992, dopo la dissoluzione dell’Unione Sovietica e la formazione della Repubblica di Bielorussia, la riserva è stata iscritta sulla lista del patrimonio mondiale, ed ora è tenuto congiuntamente da entrambi i paesi.

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Photo credit: Frank Vassen / Flickr

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Photo credit: Frank Vassen / Flickr

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Photo credit: Frank Vassen / Flickr

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Photo credit: Ministero degli Affari Esteri / Flickr

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Photo credit: Andrii Zymohliad / Flickr

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Photo credit: Ministero degli Affari Esteri / Flickr

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Photo credit: Ministero degli Affari Esteri / Flickr

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Photo credit: Ministero degli Affari Esteri / Flickr

logtwitt@FabrizioDalCol

Fonte: Amusingplanet Wikipedia / parole inutili / The Guardian

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