I tunnel scavati dai bradipi giganti

Dall’altra parte settentrionale del Sud America, ci sono centinaia di tunnel colossali grandi abbastanza per essere attraversati da umani, ma non sono stati scavati dagli uomini, né si sono formati mediante qualsiasi procedimento geologico noto. Ma i loro creatori hanno lasciato giganti marchi di artigli, che testimoniano la loro presenza tutto intorno alle pareti e ai soffitti-

I geologi chiamano questi tunnel “paleoburrow,” e si crede che siano stati scavati da una specie estinta di giganti bradipo.

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Un grande paleoburrow in Brasile. Photo credit: Heinrich Frank

Il termine è stato coniato da Heinrich Frank, professore presso l’Università Federale di Rio Grande do Sul, in Brasile, che per caso ha scoperto su un cantiere nella città di Novo Hamburgo, nei primi anni 2000. Fino ad allora, poco si sapeva o scritto su questi tunnel nella letteratura scientifica. Ma da quando è arrivato al suo primo, Heinrich Frank e altri ricercatori hanno scoperto oltre 1.500 gallerie, nello stato di Rio Grande do Sul da soli. Alcune di queste tane misurano centinaia di piedi di lunghezza e si diramano in più direzioni.

Il più grande misurava 2.000 piedi, alto sei piedi, e largo da tre a cinque piedi. Si stima che circa 4.000 tonnellate di terra e rocce sono state scavate nella collina per creare la tana. Era evidentemente il lavoro non di uno o due individui, ma diverse generazioni.

Frank crede che i cunicoli sono stati scavati da un genere di bradipi terrestri giganti, grandi come elefanti moderni, che una volta vivevano in Sud America fino a circa 10.000 anni fa. Erano alcuni dei più grandi mammiferi terrestri sulla Terra, superato per dimensioni solo dal mammut. Altri credono che armadilli estinti, che erano più piccoli dei bradipi giganti, erano responsabili delle tane.

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Claw segni sui lati della tana. Photo credit: Heinrich Frank

Indipendentemente da chi li scavati, la vastità dei cunicoli è qualcosa che Frank e i suoi colleghi stanno ancora cercando di spiegare.

I paleoburrows hanno anche una strana distribuzione geografica. Essi sono stati trovati solo negli stati del sud brasiliano del Rio Grande do Sul e Santa Catarina. Pochissimi sono stati trovati nel nord del Brasile, o in altri paesi sudamericani. Anche in Nord America, dove i bradipi giganti di terra e armadilli giganti vivevano, non sono stati trovati paleoburrows.

Greg McDonald, un paleontologo dal Bureau of Land Management, tuttavia, ritiene che sia solo una questione di tempo prima che li troviamo.

“Il fatto che non abbiamo qui soluzioni potrebbe essere semplicemente che le abbiamo trascurate”, dice.

Ci sono ancora un sacco di domande senza risposta che circondano le paleoburrows e dei suoi creatori. Chi li hanno costruiti? Perché sono stati costruiti? Come sono stati costruiti, e quando?

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All’interno della prima paleoburrow scoperto in Amazzonia. E ‘quasi due volte più grande come il secondo più grande cunicolo noto, che si trova altrove in Brasile. Photo Credit: Amilcar Adamy / CPRM

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Uno sguardo più da vicino a questi segni di artigli. Photo credit: Heinrich Frank

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Fuori l’ingresso di una paleoburrow. Photo credit: Heinrich Frank

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Megatherium americanum , il bradipo gigante.

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logtwitt@FabrizioDalCol

Fonte: Amusingplanet Discover Magazine

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