Le case nere della Scozia

Centinaia di anni fa gli altopiani della Scozia e dell’Irlanda sono stati un riferimento per le costruzioni di abitazioni chiamate blackhouses. Queste erano edifici lunghi e stretti, spesso fissati in parallelo ad altri blackhouses, con muretti a secco e tetti di paglia resi neri da fuliggine. Il fumo proveniva da un fuoco di torba che stava acceso in ogni momento nel centro della zona cucina e del soggiorno. Per quanto spaventoso possa sembrare, le case non avevano camini, e piccole finestre che portavano ad un accumulo di fumo soffocante all’interno. Il fumo sfuoriusciva attraverso il tetto poroso, e nel processo annerava lentamente il manto erboso o di paglia .

Il fumo uccideva gli insetti che vivno nel tetto. La paglia affumicata era considerata anche un ottimo fertilizzante. Così ogni anno, il tetto veniva denudato e la paglia annerita veniva utilizzata per fertilizzare i campi, mentre il tetto nuovo veniva ricostruito con la fornitura dell’anno sucessivo.

blackhouse-isle-of-lewis-162

Blackhouses in Gearrannan, Isle of Lewis. Photo credit: Iñaki Barrutiabengoa / Panoramio

Il Fumo non era l’unica cosa che utilizzavano queste persone per vivere. Condividevano il loro spazio di vita con gli animali. La gente viveva ad un’estremità, e gli animali vivevano all’altra con una partizione tra di loro. Entrambi gli animali e gli occupanti umani condividevano la stessa porta. Il pavimento era generalmente di terra, almeno sul lato degli animali, e c’era di solito uno scarico per alcuni dei rifiuti animali. Una parte del fortino era stato utilizzato anche come stalla per lo stoccaggio e la lavorazione del grano e di altri prodotti.

Anche se può sembrare, blackhouses non sono state chiamate così a causa delle loro stanze piene di fumo e tetti neri, ma perché sono state confrontate con nuove case, che sono state costruite alla fine del 1800. Queste case sono state costruite con pietre e malta di calce, piuttosto che pietra e terra, che presentavano un tale contrasto, che la gente iniziò a chiamarli “casa bianca”. Il termine “casa nera” è stato poi applicato alle vecchie case. Le nuove “case bianche” sono state costruite a seguito di normative più severe, che hao richiesto la separazione degli esseri umani dal loro bestiame e animali.

Incredibilmente, alcuni delle blackhouses erano ancora abitate fino alla metà 1970, anche se la costruzione in seguito ebbe camini e canne fumarie.

Uno dei posti migliori per vedere  blackhouses è all’isola di Lewis, nelle Ebridi Esterne. Nel villaggio di Gearrannan, ci sono diverse blackhouses restaurate e un museo. Nel villaggio di Arnol, ci sono le rovine delle blackhouses ovunque. Poche di loro sono ancora coperte. Un fortino è stato conservato con cura in quanto gli occupanti si sono spostati fuori nel 1960, ed è stato trasformato in un museo. L’edificio, completo di raccordi interni, dà una buona impressione di ciò che si faceva quando si viveva in un fortino.

blackhouse-isle-of-lewis-12

Photo credit: Colin Campbell / Flickr

blackhouse-isle-of-lewis-22

Una “casa bianca” a Isle of Lewis. Photo credit: Kristi Herbert / Flickr

blackhouse-isle-of-lewis-52

Photo credit: CaptainOates / Flickr

blackhouse-isle-of-lewis-86

Photo credit: Andrew Bennett / Flickr

blackhouse-isle-of-lewis-72

L’interno di un fortino restaurato nel Arnol. Photo credit: marcus_jb1973 / Flickr

blackhouse-isle-of-lewis-136

L’interno di un fortino restaurato nel Arnol. Photo credit: Neil Wilkie / Flickr

blackhouse-isle-of-lewis-92

Un vecchio fortino Gearranan telaio capannone. Photo credit: Colin Campbell / Flickr

blackhouse-isle-of-lewis-156

Le rovine di un antico fortino in Arnol. Photo credit: Tdecember / Wikimedia

blackhouse-isle-of-lewis-102

Photo credit: IrenicRhonda / Flickr

blackhouse-isle-of-lewis-112

Photo credit: IrenicRhonda / Flickr

blackhouse-isle-of-lewis-142

Photo credit: Mark Stainton / Flickr

logtwitt@FabrizioDalCol

Fonti: Amusingplanet  Historic Scotland / Undiscovered Scozia / Wikipedia / www.isle-of-lewis.com

Annunci