Chaiten: La città sepolta da un vulcano

La mattina presto del 2 maggio del 2008, un vulcano situato a circa 10 km a nord della città di Chaitén, vicino al Golfo di Corcovado nel sud del Cile, rumoreggiava alla vita dopo quasi 10.000 anni di inattività. Il pennacchio di cenere vulcanica è salito a 17 km, e ha ricoperto l’intera città. In quel momento circa 4.000 persone vivevano in Chaiten, che sono state immediatamente evacuate. Il vulcano Chaitén continuato ad eruttare per i sucessivi giorni diventando sempre più violento. La colonna di cenere è diventata di 30 km in altezza e alla deriva tra Cile e Argentina e sull’Oceano Atlantico.

La città di Chaiten non era significativamente colpita dall’eruzione, forti piogge hanno spazzato la cenere, e depositato il fango nel cratere e sui fianchi del vulcano, nel fiume Chaiten che scorre a destra oltre il vulcano, continuando verso sud, e passando Chaiten per scaricare in mare. Come il lahar ha gradualmente riempito il letto del fiume, il corso d’acqua è diventata meno profondo fino al 12 maggio, quando sono stati violate le sponde del fiume. Dal suo vecchio letto era pieno, l’acqua ha tagliato un nuovo corso a destra attraverso il centro della deglutizione tutta cittadina che si trovava sulla sua strada. Quasi la metà della città è stata distrutta.

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Chaiten il 20 giugno 2008. Photo credit: Javier Rubilar / Flickr

Fortunatamente la città era stata già evacuata, quindi non vi era alcuna perdita di vite umane. Ma la perdita di proprietà è stata immensa. Edifici crollati, strade cedute, case e automobili sono state spazzate via dal flusso lahar.

In tutti questi anni Chaiten è rimasta com’era, parzialmente sepolta sotto uno spesso strato di fango. La restante metà della città che è sopravvissuta al disastro si trova accanto ad essa, e vive di turismo della metà abbandonata.

In origine, dopo il disastro, il governo prevedeva di reinsediare gli abitanti di Chaiten in una nuova città, ma i residenti hanno resistito e deciso di restare. La nuova Chaiten si sta espandendo verso nord dalla costa dove la metà di fango incrostato rimane. Ma non è più sicura di quanto non fosse prima. Al contrario, la nuova città è in realtà più vicina al vulcano, e corre il rischio di essere sepolta sotto un altro flusso piroclastico, e lahar ci dovrebbe essere un’altra grande eruzione. Infatti, in data 19 febbraio 2009, appena nove mesi dopo la prima eruzione, il vulcano ha eruttato di nuovo e i flussi piroclastici scendevano giù per la valle del fiume Chaitén venuta a 5 km dalla città di Chaitén.

L’ultima eruzione del vulcano si è verificato nel 2011, e continua a mostrare l’attività minore.

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L’eruzione del vulcano Chaiten, come si è visto sopra Chaiten il 6 maggio del 2008, una settimana prima del flusso lahar ha inghiottito la città. Photo credit: AP Photo / La Tercera

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Photo credit: Claudio Prosser / Flickr

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Photo credit: Claudio Prosser / Flickr

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Photo credit: Sam Beebe / Flickr

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Photo credit: Sam Beebe / Flickr

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Photo credit: Sam Beebe / Flickr

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Photo credit: Robinson Esparza / Flickr

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Photo credit: Robinson Esparza / Flickr

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Immagine satellitare della città di Chaiten.

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Photo credit: Sam Beebe / Flickr

logtwitt@FabrizioDalCol

Fonti: Amusingplanet Wikipedia / USGS / www.photovolcanica.com

 

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