Le rovine dell’isola di Suakin

La città-isola di Suakin, nel nord-est del Sudan, era per secoli un porto importante per il commercio e la cultura sulla costa africana orientale. La città si trova su una superficie piana, l’isola è a forma ovale, sulla costa occidentale del Mar Rosso, all’interno di una stretta insenatura che penetra quattro chilometri verso l’interno e termina in un ampio bacino di circa due chilometri. Ci sono due isole coralline circolari del bacino superficiale. Una delle isole è deserta e c’è solo un cimitero. L’altra isola a sud è il sito di Suakin. L’isola è collegata alla terraferma da una breve strada rialzata dall’uomo.

Una volta che il principale porto del Sudan, Suakin perse la sua importanza quando un nuovo porto, Port Sudan, è stato costruito a nord all’inizio del 20 ° secolo. Nel corso del secolo, Suakin lentamente ha cominciato a perdere la sua popolazione fino a quando non si era trasformata in una città fantasma.

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Photo credit: Geoff Tompkinson

Gran parte della storia antica di Suakin è ancora oscura, come il sito che non è mai stato sottoposto a un’attenta ricerca archeologica, anche se Suakin è menzionato in molti racconti storici e racconti di viaggiatori. Suakin si pensa sia stato il porto romano, Limen Evangelis, citato da Tolomeo, che ha descritto come disteso su un’isola circolare alla fine di un lungo ingresso. Il primo riferimento reale per Suakin per nome deriva da al-Hamdani nel 10 ° secolo, il quale dice che è stato già una città antica.

A quel tempo, Suakin era rivale di un’altra porta sul Mar Rosso, ‘Aydhab, che era più vicino all’Egitto e posto sotto il suo diretto controllo. Gli egiziani hanno cercato di strappare il controllo del Suakin dal indigena tribù Beja, e non vi erano frequenti gli scontri tra i due a causa di questo. La rivalità tra i due porti si è conclusa con la caduta del ‘Aydhab nella seconda metà del 15 ° secolo. Da allora in poi, Sukain divenne il porto principale, sulla costa del Mar Rosso, mantenendo la sua eminenza fino all’apertura di Port Sudan nel 1922.

Il trasferimento del porto ha segnato l’inizio del rapido declino di Suakin. Nel giro di un decennio, il molo era scomparso e le banchine erano crollate nei banchi ai lati del porto, impedendo di far entrare navi più grandi. Entro la fine del 1930, l’isola di Suakin era statoa completamente abbandonata, e pochissime persone sono rimaste nella parte continentale della città.

Oggi, l’isola non è altro che un insieme di rovine. Le sue, un tempo bellissimi edifici in pietra corallina spettacolare, ora sono a rischio di crollo. Anche tra le rovine fatiscenti si può vedere una ricca miscela di culture diverse, da veneziano a ottomana, visibile nella diversità architettonica della città. Le parti della città ora sono restaurate. Sembra anche che ci sia un po’di nuove costruzioni sul lato nord dell’isola, della cui natura non sono sicuro.

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Immagine satellitare del nord-est del Sudan mostra l’insenatura naturale con l’isola di Suakin.

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Un’immagine aerea non datata di Suakin. Photo credit: Cambridge University Library

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Veduta aerea di Suakin isola nel 1930 con condensatore Island in primo piano e El Gerf con le sue difese racchiudono dietro. Photo credit: www.thearchitecturestore.co.uk

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Photo credit: Daniel Seeberger / Panoramio

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Photo credit: Daniel Seeberger / Panoramio

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Photo credit: Ibrahem Saehon

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Una relativamente recente fotografia di Suakin mostra qualche nuova costruzione sull’isola. Photo credit: Ibrahem Saehon

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Un’altra vista di Suakin, con i suoi edifici di nuova costruzione. Photo credit: Arpad Dudas / Panoramio

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Photo credit: Bertramz / WikimediaPhoto credit: K / FlickrPhoto credit: K / FlickrPhoto credit: Hannes Rada / FlickrPhoto credit: Eric Lafforgue / FlickrPhoto credit: followtheboat.com/Flickr

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logtwitt@FabrizioDalCol
Fonti: Amusingplanet Wikipedia / Marisa Calia / Abdel Rahim Salim / www.iccrom.org

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