L’isola perduta di Ferdinandea

C’era una volta, nelle acque non lontane dalla costa della Sicilia,  un’isola chiamata Ferdinandea. Si trovava proprio dove il Mar Mediterraneo è ridotto tra la posizione strategica della Sicilia e quella della Tunisia, per qualsiasi potenza navale che voleva controllare il traffico nel Mediterraneo. Un rimorchiatore, o guerra per la sovranità, tra le quattro nazioni potenti, sono iniziate non appena l’isola fu scoperta, ma non durò a lungo. Meno di sei mesi dopo, l’isola era affondata in mare. Ora quasi duecento anni dopo, lo stesso battibecco territoriale è pronto a ricominciare, come l’isola Ferdinandea risorge, palmo a palmo, verso la superficie.

La storia del’isola Ferdinandea inizia nel luglio 1831. E ‘iniziata con una serie di tremori e un odore pungente dello zolfo. Chiaramente, da qualche parte un vulcano in eruzione c’era stato. Niente di strano in questo. La Sicilia è di origine vulcanica, e gli abitanti erano abituati a eruzioni, grandi e piccole. Ma non c’erano segni di eruzione ovunque sull’isola.

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Un dipinto ad olio raffigurante la HMS Melville, della Royal Navy, al largo della vulcanica Ferdinandea Island o Graham Island, 1831. Photo credit: National Maritime Museum

Pochi giorni dopo, un grande pilastro fluttuante di fumo è stato visto sorgere dal mare. In un primo momento, i residenti hanno pensato che una nave fosse in fiamme, ma quando un brigantino di passaggio si avvicinò alla zona e ha visto l’acqua gorgogliante e i pesci morti galleggianti intorno, il capitano era quasi sicuro che ci fosse un mostro marino. E ‘stato due settimane dopo il primo accenno di zolfo, che l’emergere di una nuova isola è stata confermata.

Per tutto il mese di luglio e il successivo, l’isola ha continuato a crescere, ora ha un punto di riferimento di primo piano visibile dalla costa siciliana. Ed era ancora attivo, che vomitava lava e cenere calda dalla bocca del suo cratere . E infine raggiunge un’altezza di 63 metri e una circonferenza di 4,8 km. C’era un vertice sul lato nord-orientale con una pianura nel mezzo, dove si erano formate due piccoli stagni, la più grande delle quali era di 20 metri intorno e 2 metri di profondità.

La fetta consistente del rock era apparso in una posizione tattica vicino alle principali rotte di navigazione attraverso il Mediterraneo, e ogni nazione che ha avuto una presenza navale nella zona si è resa conto che chi rivendicava l’isola sarebbe in grado di controllare, atattraverso la zona, tutto il traffico del mare commerciale e militare.

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I primi a rivendicare l’isola sono stati gli inglesi. Una nave della Marina sbarcò sull’isola, piantò la bandiera britannica e l’annunciò  come territorio britannico, chiamandola Graham Island per il Primo Lord dell’Ammiragliato. Il re di Sicilia, Ferdinando II, considerava questa una violazione su acque siciliane, e inviò una corvetta per rivendicare la nuova terra. La chiamò Ferdinandea, in onore di se stesso. Gli spagnoli mostrarono un interesse troppo tardi. Gli ultimi ad arrivare sulla scena sono stati i francesi, che hanno paragonato l’eruzione di una bottiglia di champagne stappata e la chiamò Ile Julia, dopo luglio, il mese prima dell’apparizione.

Per cinque mesi il conflitto infuriava, con le nazioni che hanno combattuto sulla stampa e attraverso i canali diplomatici. I turisti viaggiavano per vedere l’isola e i suoi due piccoli laghi, ed i francesi avevano anche annunciato un piano per costruire un luogo di villeggiatura di prima classe sulle sue spiagge. Nessuno prestò attenzione che l’isola stava lentamente ritirandosi nell’oceano.

Il materiale vulcanico da cui è stata formata l’isola era così frammentato e molle che non poteva sopportare gli effetti delle onde del mare. Non appena l’eruzione si fermò, il mare rapidamente la erose via. Entro il 17 dicembre 1831, l’isola era scomparsa compressa sotto le onde, e la disputa territoriale finì in pace.

Questa non era la prima volta che l’isola era apparsa  in questa patch di oceano. L’isola è stata segnalata, prima di avere la superficie, rotto durante la prima guerra punica, nel 3 ° secolo aC, e da allora è apparsa e scomparsa quattro o cinque volte. Ha fatto una breve apparizione di nuovo nel 1863, causata da un’eruzione fresca, prima di affondare in mare. Da allora, l’isola Ferdinandea o Graham isola, finita 8 metri sotto il livello del mare, entro il pericolo di  rottamazione dello scafo di una nave. Le navi sanno di evitarlo, ma a chi non conosce le acque, l’isola sommersa può apparire come una minaccia nascosta. Nel 1987, un pilota americano sulla strada per bombardare la Libia, scambiò il picco sommerso per un sottomarino, e lasciò cadere bombe di profondità su di esso.

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Photo credit: blog.is

Nel 2000, una rinnovata attività sismica intorno Graham Island ha portato vulcanologi a speculare che la montagna sottomarina potesse tornare ad essere un’isola. Per evitare il ripetersi dei disaccordi, questa volta l’Italia ha agito prontamente con l’invio di una squadra di sommozzatori, per piantare la bandiera della Sicilia sulla montagna sottomarina in aumento prima di un previsto suo risucchio. Inoltre, una lapide in marmo, con la scritta “Questo pezzo di terra, una volta Ferdinandea, apparteneva e deve sempre apparterrà al popolo siciliano,” è stato inabissata tra le onde. Questa targa, è stato riferito, si è distrutta in pochi mesi, forse per un attrezzo da pesca, ma potrebbe anche essere stato un atto vandalico.

Qualora l’isola riemergesse in un prossimo futuro, è improbabile che ci sara ‘un importante disputa territoriale su di essa, l’isola non avrebbe la stessa importanza strategica che aveva nel 1831. L’isola apparterrebbe probabilmente e giustamente alI’Italia.

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Photo credit: wwimd.xyz

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Una pagina dal diario geologico del geologo francese Constant Prévost, raffigurante il 1831 eruzione dell’isola Ferdinandea.

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La targa di marmo che è stata installata sul vulcano sottomarino.

logtwitt@FabrizioDalCol

Fonti:  AmusingPlanet  Wikipedia / Il geografo Basement / Indipendente / Clan Graham Società / Time.com

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