Il remoto arcipelago di St Kilda è veramente un luogo isolato

Il remoto arcipelago di St Kilda, al largo della costa occidentale del continente scozzese, è veramente un luogo isolato. Situato a circa 64 km a ovest di Ebridi Esterne, è la parte più remota delle isole britanniche. L’isola è piena di massi di granito frastagliato e alte scogliere che portano tutta la forza del tempo selvatico del Nord Atlantico. Il vento è così forte qui che gli alberi si rifiutano di crescere.

In questo clima ostile, una piccola comunità era aggrappata alla loro esistenza più fondamentale, sopravvivendo in gran parte mangiando uccelli marini e le loro uova. Questo straordinario gruppo di uomini, donne e bambini, ha vissuto in uno stile di vita di cacciatori-raccoglitori, affrontando la cattura di sule, fulmari e pulcinelle di mare, e l’agricoltura di magre colture, proprio nei primi decenni del 20 ° secolo. Dopo migliaia di anni di isolamento, l’intera popolazione dell’isola è evacuata verso il continente per sfuggire alla mancanza di raccolti, la mancanza di comunicazione, e la mancanza di cure mediche. La storia di questi isolani e la loro progressiva perdita di autosufficienza sono stati oggetto di fascino per il resto della Scozia e il resto del mondo.

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Il villaggio abbandonato Bay, sull’isola di Hirta, St Kilda. Photo credit: CaptainOates / Flickr

St Kilda era abitata ininterrottamente per circa 4.000 anni. Il suo unico insediamento, il Bay Village, si trovava su un basso terra che si trova sulla più grande isola dell’arcipelago Hirta.

L’isola spazzata dal vento non era adatta per l’agricoltura. Gli isolani hanno fatto crescere piccole quantità di orzo, avena e patate, ma i forti venti e l’acqua salata danneggiavano spesso le colture. Il mare era troppo agitato per la pesca, e gli isolani non potevano mangiare pesce. Il loro cibo preferito erano gli uccelli, e sull’isola ne vivevano molti

St Kilda è il terreno fertile per molte specie di uccelli marini importanti, come sule, procellarie, pulcinella di mare e fulmari. Ha le più grandi colonie al mondo di sule del nord, pari al 24% della popolazione mondiale, e quasi il 90% della popolazione europea di procellarie di Leach allevati qui. Si dice che San Kildans le abbia utilizzate per “mangiare pulcinella per uno spuntino, proprio come un pacchetto di patatine.” Secondo un rapporto, ogni persona sulla St Kilda ha mangiato 115 fulmari ogni anno. Nel 1876 si diceva che gli isolani hanno consumato più di 89.600 pulcinelle di mare.

Durante i mesi primaverili ed estivi, gli uomini si arrampicarono a piedi nudi lungo pareti rocciose con ripide corde, e raccolglievano giovani uccelli e le uova dai nidi. Nulla è stato sprecato. Le piume sono state utilizzate per i cuscini, e biancheria da letto, le pelli di sule sono state usate per fare le scarpe, e l’olio nello stomaco di fulmari è stato utilizzato come combustibile. Gli uccelli erano disponibili solo per metà dell’anno. Durante l’autunno e l’inverno si dirigevano verso l’Oceano Atlantico. Per evitare che gli stessi morissero di fame, gli isolani hanno costruito tumuli di pietra, note come cleits, dove immagazzinare le carcasse degli uccelli.

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Dalla metà del 19 ° secolo, gli isolani hanno iniziato a ricevere i turisti, e si sono avventurati all’estero. Il crescente contatto con il mondo esterno li ha resi consapevoli di un modo diverso di vita, e la loro inadeguatezza sull’isola. I residenti hanno iniziato l’importazione di cibo, carburante, e materiali da costruzione, nel tentativo di migliorare la vita sull’isola, e gradualmente sono diventati dipendenti da queste forniture.Durante la prima guerra mondiale, la presenza della Royal Navy sull’isola ha migliorato la comunicazione con la terraferma. Ma per la prima volta nella storia, ci sono stati regolari consegne di posta e cibo. Quando questi servizi sono stati ritirati al termine della guerra i sentimenti di isolamento sono cresciuti. La scarsità di cibo è diventata più acuta e più frequente. La mancanza di cure mediche è stata molto elevata

Il colpo di grazia è venuto con la morte di una giovane donna che si ammalò di appendicite nel gennaio 1930, ed è stata portata sulla terraferma per il trattamento. Dopo quell’incidente, una decisione collettiva è stata presa per lasciare l’isola per sempre. Una petizione firmata da venti isolani è stata scritta al governo per la richiesta di evacuazione

Hanno dichiarato che la popolazione dell’isola stava diminuendo e molti più uomini avevano deciso di lasciare.”sarebbe impossibile rimanere sull’isola un altro inverno”, hanno scritto. La petizione ha continuato: “Noi non chiediamo che sia risolta insieme come una comunità separata, ma nel frattempo saremmo collettivamente molto grati di una assistenza e un trasferimento altrove, dove ci sarebbe una migliore opportunità di garantire la nostra vita.”

Il 29 agosto 1930, i restanti trentasei abitanti di St Kilda sono stati evacuati e reinsediati sulla terraferma. Nel 1986, le isole sono diventate il primo posto in Scozia per essere inscritto come un patrimonio mondiale dell’UNESCO. Si tratta di uno dei soli 24 luoghi del pianeta ad aver ottenuto questo status per il suo significato naturale e culturale. Migliaia di turisti visitano l’isola di Hirta oggi, per esplorare la città abbandonata.

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Petizione al Segretario di Stato per la Scozia per chiedere aiuto a lasciare St Kilda 1930.

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San Kildans seduto sulla strada del villaggio 1886.

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Un gruppo di turisti che guardano uno spin isolano.

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St Kildans evacuata l’isola nel 1930.

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Photo credit: Colin Campbell / flickr

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Photo credit: Kirsteen / Flickr

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Photo credit: scotproof / Flickr

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Photo credit: scotproof / Flickr

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Photo credit: IrenicRhonda / Flickr

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Photo credit: IrenicRhonda / Flickr

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Photo credit: IrenicRhonda / Flickr

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Photo credit: IrenicRhonda / Flickr

logtwitt@FabrizioDalCol

Fonti: Amusingplanet Wikipedia / www.kilda.org.uk / Wild About Scotland / Scotsman / BBC / Record Nazionale di Scozia

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