La “Goodwin Sands” e i suoi naufragi

Sei miglia al largo della costa di Deal in East Kent, in Inghilterra, si trova uno dei tratti più insidiosi di sabbia della gran Bretagna. Trovandosi nel mezzo del canale inglese nelle strette dello stretto di Dover, vicino a uno dei canali di spedizione più trafficato del mondo, le sabbie presentano una grande sfida per i navigatori. Visto che il primo relitto documentato su Goodwin Sands nel 1298, risale a più di 2.000 navi e si ritiene che si siano distrutte qui. Decine di relitti giacciono ancora sotto le onde.

La Goodwin Sands è lunga circa 10 miglia e 3 miglia di larghezza nel punto più largo, ma a causa delle maree e delle correnti, le secche sono costantemente in movimento. Di solito, la sabbia rimane completamente sommerso da 8 a 15 metri sotto la superficie, ma come la marea scende, il banco di sabbia rompe la superficie ed espone circa un decimo della superficie totale.

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Photo credit: www.dover-marina.com

In genere, una nave incorreva nella sabbia durante il maltempo, e cominciava a rompersi. Ogni sopravvissuto che riesciva a fuggire sulla sabbia, sarebbe stato in grado di accendere fuochi e tentare di attirare l’attenzione di navi di passaggio, o dei barcaioli di Deal e Kingsdown. Se l’aiuto non arrivava in poche ore, la marea sarebbe risalita e la sabbia si sarebbe trasformata in sabbie mobili, e le navi e sopravvissute sarebbero state inghiottite.

La più grande perdita di vite umane si è verificata durante la grande tempesta del 1703, quando almeno 13 uomini da guerra e 40 navi mercantili naufragarono nelle Downs, causando la morte di 2.168 vite. Una delle navi perse durante la notte -la HMS Stirling Castle- è stata scoperta da subacquei locali nel 1979. Altri relitti importanti, sono una nave East India Company dell’Ammiraglio Gardner che naufragò nel gennaio 1809. Trasportava un carico di ferro, cannoni, e ancore , e 48 tonnellate di monete aziendali. Questo relitto è stato trovato nel 1984, e circa un milione di monete sono state recuperate. Il relitto dell’ammiraglio Gardner è ora designato a un’area protetta con una zona di esclusione di 300 metri attorno alle sue spoglie.

La moderna tecnologia di navigazione, in particolare quella assistita da GPS, e la mappatura dettagliata del canale, ora permettono alle navi di evitare i Goodwin Sands. Non ci sono stati incidenti gravi salvo una nave che è capovolta nel 1954 uccidendo sei membri dell’equipaggio.

Esiste attualmente una faro sull’estremità delle sabbie per avvertire le navi. Le sabbie una volta erano rivelate da due fari sulla terraferma, uno ciascuno copriva le estremità nord e sud delle sabbie. Il faro South Foreland è ora di proprietà del National Trust, e il faro North Foreland è ancora in funzione.

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La posizione di Goodwin Sands sullo stretto di Dover.

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Photo credit: www.dover-marina.com

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Relitto del SS Mahratta sulle Goodwin Sands da una vecchia cartolina.

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La Grande Tempesta 26 novembre 1703 In cui contrammiraglio Beaumont è stato perso sulle Goodwin Sands.

logtwitt@FabrizioDalCol

Fonti: AmusingPlanet UK Shore Blog / www.dover-marina.com / Wikipedia

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