Le Capanne dello schiavo di Bonaire

Bonaire è un’isola situata al largo della costa nord del Sud America nei pressi della parte occidentale del Venezuela, e come molte isole dei Caraibi, la storia di Bonaire porta la profonda macchia della schiavitù.

Gli europei arrivarono per la prima volta a Bonaire nel 1499, e vedendo che l’isola era inutile per l’agricoltura su larga scala, hanno deciso di non accontentarsi e sviluppare una colonia. Così hanno costretto la popolazione indigena al largo dell’isola e in schiavitù, a lavorare sulle grandi piantagioni sull’isola di Hispaniola. Per quindici anni, Bonaire era stata in gran parte spopolata, fino a quando un comandante spagnolo ha portato alcuni capi di bestiame e ha iniziato a farli crescere sull’isola, e gli spagnoli pensavano che Bonaire poteva essere utilizzata come una piantagione di bestiame lavorata dai nativi. Gli operai sono stati portati avanti, e in pochi anni, l’isola divenne un centro di raccolta di animali come pecore, capre, maiali, cavalli e asini.

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Arancione / rosso le capanne di pietra colorate che servivano da alloggi per gli schiavi sono ancora visibili in Bonaire.Photo credit

Nel 1633, gli olandesi hanno preso possesso di Bonaire e delle isole di Curaçao e Aruba nelle vicinanze. L’isola più grande, Curacao, è noto che sia cresciuta come centro del commercio degli schiavi , mentre Bonaire è diventata un’isola di piantagione della Compagnia olandese delle Indie occidentali.

Gli schiavi africani sono stati costretti a lavorare sui campi, coltivare mais o dyewood da taglio e la raccolta del sale dalle saline espansive. Le piccole abitazioni  per gli schiavi sono state costruiti in pietra, non superiore alla vita di un uomo, con un piccolo ingresso che per entrare bisognava strisciare . Alcune di queste piccole abitazioni, un uomo purtroppo non poteva stare in piedi, a condizione nella zona notte per un massimo di sei persone. Queste capanne di schiavi, ancora  oggi sono in piedi nella zona intorno a Rincon e Cabaje e lungo le saline, come un sinistro promemoria del passato repressivo di Bonaire. Alcuni anni fa, le capanne sono stati restaurate, ma i tetti di paglia originali sono stati sostituiti con compensato marino più durevole per evitare manutenzione continua.

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logtwitt@FabrizioDalCol

Fonti: AmusingPlanet Bonaire guida / Geographia / Non comune Caraibi

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