A Freetown, in Sierra Leone, l’enorme albero di cotone

Nella parte vecchia di Freetown, la capitale della Sierra Leone, al centro di una rotonda circondata da una recinzione in cemento, si erge un enorme albero di cotone ( Ceiba pentandra ). L’albero è il simbolo storico di Freetown, il più famoso della città. Nessuno sa quanti anni ha, ma è noto per esistere dal 1787 quando arrivarono i primi coloni. Secondo alcune fonti , l’Albero di cotone ha 500 anni. Si ritiene che quando un gruppo di ex schiavi afroamericani, che avevano guadagnato la loro libertà combattendo per gli inglesi durante la guerra d’indipendenza americana, si fermarono a  Freetown, a quanto pare, riposavano e pregavano sotto l’ombra degli alberi.

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Photo credit: sconosciuto

Il primo gruppo di coloni dalla Gran Bretagna, composta per lo più di ex schiavi, è arrivato nel 1787 e si stabilì nella penisola. Questi coloni lealisti neri, chiamati “Nova Scotia” o “Navitians”, fondarono Freetown l’11 marzo 1792. Secondo la tradizione, sbarcarono sulla battigia e si avvicinarono a un albero gigante appena sopra la baia, per tenere un servizio di ringraziamento lì, radunati intorno all’albero in un grande gruppo, pregarono, cantarono inni a ringraziare Dio per la loro liberazione in una terra libera. Nativi della Sierra Leone credono che in questo albero i coloni di Nova Scotian pregavano più di duecento anni fa.

Oggi, l’albero del cotone è visto come simbolo storico, non solo a Freetown, ma in tutta la Sierra Leone nel suo complesso.I nativi della Sierra Leone ancora pregano e fanno offerte agli antenati per la pace e la prosperità sotto la grande ascendenza del Cotton Tree.

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diritti d’autore della foto

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logtwitt@FabrizioDalCol

Fonti: AmusingPlanet Wikipedia / Wondermodo

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