La città isola di Sviyazhsk

Quando Ivan il Terribile, il Gran Principe di Mosca e il primo zar di Russia, salì al trono a metà del 16 ° secolo, ha deciso di porre fine al khanato di Kazan, uno stato medievale bulgaro-Tatar turco che occupa il territorio dell’ex Bulgaria del Volga, e governato dai discendenti di Gengis Khan. I khanati ed i moscoviti erano stati in conflitto per gli ultimi cento anni. Il pomo della discordia tra i due era la posizione strategica di Kazan sul fiume Volga, vicino alla sua confluenza con il Kama, il grande fiume nei monti Urali occidentali. Finché esisteva Kazan come una minaccia, il movimento russo dentro e al di là degli Urali, così come a sud, verso il Mar Caspio, è stato bloccato.

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Photo credit: vershinatur.com

Tra il 1545 e il 1550, Ivan ha portato diverse campagne di scontro contro Kazan, la capitale del Khanato, ma non è riuscito a prendere la città. Mentre tornava da un tale successo cogliere di Kazan, nel 1550, le truppe dello zar si erano accampate sulle rive del Volga, vicino alla confluenza con il fiume Sviyaga, a circa 30 km da Kazan. Questo è accaduto quando Ivan aveva notato un piccolo promontorio boscoso, passando sopra le acque sulle rive del Volga. Ivan si rese conto che, al fine di condurre un successo prendendo Kazan, aveva bisogno di una base più vicino alla città da cui poteva lanciare i suoi attacchi. Il promontorio forniva a Ivan il luogo ideale per la sua base. Era accessibile e difendibile, e la sua posizione nel Volga gli ha permesso di tenere sotto controllo i corsi d’acqua e le strade che conducono a Kazan, e alla fine Kazan stessa.

Ivan aveva ordinato la costruzione di una massiccia fortezza, ma non sul sito prescelto. Costruire una fortezza sul promontorio sotto il naso del nemico sarebbe stato sconsiderato. Invece, la costruzione aveva avuto luogo presso Uglich, circa 700 km a monte, dove gli ingegneri di Ivan potevano progettare attentamente, costruire e testare senza la minaccia persistente di attacco nemico. Dopo un montaggio di prova, i costruttori contrassegnati da ciascun registro, smontarono la fortezza e la inviarono grazie al galleggiamento lungo il fiume.

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Photo credit: travel123.ru

Alla foce del Svijaga, le zattere di tronchi sono stati presi e riassemblati come mattoncini Lego in un grande forte il cui territorio superava quello del Cremlino di Mosca. Il forte era una città a pieno titolo, con mura, torri, porte, edifici civili, e persino chiese, ed è stato completato in sole quattro settimane, grazie al suo design prefabbricato. Deve essere stato un magnifico forte, perché molto presto ampi segmenti della popolazione locale, avevano iniziato a risiedere stabilmente nella città nuova e chiesto a Ivan di dare loro la cittadinanza. In cambio, la gente del posto giurarono la loro fedeltà allo zar.

Ivan aveva nominato la città nuova isola Sviyazhsk, e serviva come un punto di forza per la conquista della città da parte dell’esercito moscovita. Dopo la sconfitta di Kazan, Sviyazhsk ha continuato a crescere come un avamposto della cristianità e il centro di cultura e dell’ortodossia russa tra i popoli vicini.

I giorni bui della storia di Sviyazhsk iniziarono nella prima metà del 20 ° secolo dopo la Rivoluzione d’Ottobre. I bolscevichi distrussero circa la metà delle chiese di Sviyazhsk. I restanti edifici e monasteri divennero celle per i prigionieri di un campo di lavoro forzato e poi una prigione Gulag. Il culmine della storia di Sviyazhsk arrivò nel 1957 dopo la costruzione delle acque del serbatoio Kuibyshev quando l’intera area intorno Sviyazhsk è stata allagata. Più di tre quarti della città è stata spazzata via, lasciando solo il centro storico sopra l’acqua. Sviyazhsk è diventata una piccola isola, collegata alla terraferma da una strada tortuosa. E  la popolazione diminuì da 2.000 a sole 250 persone.

Fortunatamente, nel 1960 Sviyazhsk è stata dichiarata come monumento di storia e cultura russa, ed è stata aggiunta nella lista provvisoria dei siti del patrimonio mondiale dell’Unesco. La città storica è in corso di rivivere con il restauro di antiche chiese e la costruzione di nuove case. I tour operator sono anche promuovendo Sviyazhsk come meta turistica. La vita sta lentamente tornando alla normalità.

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Sviyazhsk prima l’inondazione. Photo credit: fund.cyrillitsa.ru

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Chiesa della Trinità in Sviyazhsk, Russia. Photo credit: Insider / Wikimedia

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Chiesa della Santissima Trinità (a sinistra) e la Chiesa della Theotokos (a destra) in Sviyazhsk, Tatarstan, Russia. Photo credit: Kazaneer / Wikimedia

Fonti: AmusingPlanet  yanarysh.tatarstan.ru / Russia Beyond the Headlines / Wikipedia / www.tatarstanheritage.ru

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