Blackhouses, le case di paglia della Scozia

Centinaia di anni fa gli altopiani della Scozia e dell’Irlanda sono stati scelti per costruire un tipo di abitazione chiamata blackhouses. Questa era un edificio lungo e stretto, spesso messo in parallelo ad altri blackhouses, con muretti a secco e tetti di paglia resi neri dalla fuliggine. Il fumo proveniva da un fuoco di torba, che illuminava in ogni momento il centro della zona cucina e del soggiorno. Per quanto spaventoso possa sembrare, le case non avevano camini, e le molte piccole finestre portavano ad un accumulo soffocante di fumo all’interno. Il fumo fuoriusciva attraverso il tetto poroso, e l’annerimento lentamente formava nel processo il manto erboso o di paglia .

Il fumo uccideva gli insetti che vivevano nel tetto. La Paglia affumicata era considerata anche un ottimo fertilizzante. Così ogni anno, il tetto veniva messo a nudo e la paglia annerita veniva utilizzata per fertilizzare i campi, mentre il tetto ristrutturato veniva preparato per l’anno dopo.

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Blackhouses in Gearrannan, Isle of Lewis. Photo credit: Iñaki Barrutiabengoa / Panoramio

Il fumo non era l’unica cosa che le persone condividevano. Hanno anche condiviso il loro spazio di vita con gli animali con una partizione tra loro. GLI animali e gli occupanti umani condividevano la stessa porta. Il pavimento era solitamente di terra, almeno sul lato degli animali, e c’era di solito uno scarico per alcuni dei rifiuti animali. Una parte del Blackhouse è stato utilizzato anche come stalla per lo stoccaggio e la lavorazione del grano e di altri prodotti.

Anche se può sembrare così, le blackhouses non sono stati chiamate così a causa delle loro stanze piene di fumo e dei tetti neri, ma perché sono stati confrontate con nuove case che sono state costruite alla fine del 1800. Queste case sono state costruite con pietre e malta di calce, piuttosto che pietra e terra, presentando un tale contrasto che la gente iniziò a chiamarle “casa bianca”. Il termine “casa nera” è stato poi applicato alle vecchie case. Le nuove “case bianche” sono state costruite a seguito di normative più severe che richiedeva la separazione degli esseri umani dal loro bestiame e dagli animali

Incredibilmente, alcune delle blackhouses erano ancora abitate fino al 1970, anche se la costruzione in seguito ebbe camini e canne fumarie.

Uno dei posti migliori per vedere le blackhouses è all’ isola di Lewis, nelle Ebridi Esterne. Nel villaggio di Gearrannan, ci sono diverse blackhouses restaurate così come un museo. Nel villaggio di Arnol ci sono resti di blackhouses ovunque. Poche di loro sono ancora coperte. Un fortino è stato conservato con cura in quanto gli occupanti lo spostatarono fuori nel 1960, trasformandolo in un museo. L’edificio, completo di allestimenti interni, dà una buona impressione di come sarebbe stato  poter vivere in un fortino.

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Photo credit: Colin Campbell / Flickr

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Una “casa bianca” a Isle of Lewis. Photo credit: Kristi Herbert / Flickr

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Photo credit: CaptainOates / Flickr

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Photo credit: Andrew Bennett / Flickr

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L’interno di un fortino restaurato nel Arnol. Photo credit: marcus_jb1973 / Flickr

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L’interno di un fortino restaurato nel Arnol. Photo credit: Neil Wilkie / Flickr

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Un vecchio Gearranan Blackhouse telaio capannone. Photo credit: Colin Campbell / Flickr

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Le rovine di un antico fortino in Arnol. Photo credit: Tdecember / Wikimedia

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Photo credit: IrenicRhonda / Flickr

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Photo credit: IrenicRhonda / Flickr

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Photo credit: Mark Stainton / Flickr

logtwitt@FabrizioDalCol

Fonti:  AmusingPlanet  Historic Scotland / Undiscovered Scotland / Wikipedia / www.isle-of-lewis.com

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