In Normandia, nel Pointe du Hoc, sono visibili i crateri dei bombardamenti

A pochi chilometri a est del piccolo porto di pescatori di Grandcamp, la costa della Normandia, nel nord della Francia, si protende nel mare formando un promontorio a picco chiamato Pointe du Hoc che sovrasta trenta metri sopra di una spiaggia stretta di ciottoli . Qui, i tedeschi costruirono uno dei più micidiali forti in parete atlantica di Hitler durante la Seconda Guerra Mondiale. Questo era anche il punto più alto tra le due sezioni della spiaggia, nome in codice Utah e Omaha, dove le forze alleate dovevano atterrare durante il D-Day Invasion il 6 giugno 1944.

Pointe du Hoc teneva sei pezzi d’artiglieria di 155 millimetri in bunker di cemento armato ed erano in grado di colpire sia la spiaggia con le loro grandi conchiglie, così come le migliaia di navi della flotta di invasione ancorata al largo delle coste della Normandia. La distruzione di queste armi era importante per la riuscita della missione di sbarco.

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Photo credit: www.survoldefrance.fr

Nelle settimane che precedono lo sbarco, tutta la costa della Normandia è stata bombardata via aerea. Pointe du Hoc è stato appositamente preso di mira. Così come è citato nel libro I vincitori di Stephen E. Ambrose:

bombardieri pesanti provenienti dagli Stati Uniti Ottava Air Force, e Bomber Command britannico, avevano più volte assaltato la zona, e il culmine è avvenuto prima dell’alba del 6 giugno. Quindi la corazzata Texas ha preso l’azione, con l’invio di decine di proiettili da 14 pollici nella posizione. Complessivamente, Pointe-du-Hoc è stato colpito da più di dieci kilotoni di esplosivi ad alto potenziale, l’equivalente della potenza esplosiva della bomba atomica usata a Hiroshima.

Eppure, nessuno era sicuro che la batteria fosse stata effettivamente neutralizzata. Con la vita di migliaia di soldati, e l’esito della stessa guerra in gioco, si è deciso di attaccare la posizione con l’invio di una squadra di commando a piedi, che avrebbero dovuto scalare le scogliere con corde e scale nelle prime ore dell’alba.

Il compito cadde sul 2 ° battaglione Ranger, sotto il comando del colonnello James E. Rudder. Dopo un atterraggio pericoloso sulla spiaggia, i Rangers hanno combattuto la roccia scivolosa, le corde inzuppate, e il fuoco nemico, e infine, hanno lottato solo per scoprire, con loro stupore, che i tedeschi avevano già spostato i fucili sostituendoli con enormi travi di legno .

I Rangers hanno rapidamente organizzato una squadra di ricerca, e trovato le armi nascoste nelle vicinanze  distruggendole con le granate. La missione è stata completata, ma i Rangers dovevano ancora uscire quel luogo.Purtroppo, le forze di soccorso sono arrivate con due giorni di ritardo. Senza rinforzi e cibo  i Rangers sono riusciti a tenere a bada i ripetuti tentativi da parte dei tedeschi di riconquistare il sito. Con il tempo le truppe provenienti dalla spiaggia di Omaha avevano sfondato alle loro posizioni.

Timone ha ricevuto il Distinguished Service Cross, per il suo servizio a Point du Hoc ed ha continuato a comandare il  109 ° reggimento di fanteria nel corso della guerra.

Oggi, la scogliera si presenta come una superficie lunare. Crateri lasciati dai bombardamenti aerei e colpi di artiglieria navale ancora sparsi sul terreno, come prova della terribile battaglia che ha avuto luogo proprio qui. Si possono ancora vedere i fori dei proiettili nei bunker, e ciò che rimane del negozio di munizioni tedesco. Nel 1979 un monumento venne eretto qui, ed è ora supervisionato dalla battaglia Monuments Commission americana.

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Photo credit: wargamerabbit.wordpress.com

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Photo credit: hamptonroadsnavalmuseum.blogspot.in

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Photo credit: Dave Kuehn / Flickr

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Photo credit: Gerwin Filius / Flickr

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Photo credit: Archangel12 / Flickr

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Photo credit: Kelly Michals / Flickr

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Photo credit: Kelly Michals / Flickr

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Photo credit: appaloosa / Flickr

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Photo credit: Steve Blackburn / Flickr

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Photo credit: Paul Gagnon / Flickr

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Photo credit: Achilli Famiglia / Flickr

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Photo credit: Achilli Famiglia / Flickr

logtwitt@FabrizioDalCol

Sources: WorldWar2History.info / www.militaryhistoryonline.com / www.battleofnormandytours.com /www.normandiememoire.com /AmusingPlanet

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