L’abito Tarkhan, rinvenuto in un cimitero egiziano, ha più di 5.000 anni

Questa camicia di lino con scollatura a V a brandelli, attualmente in mostra nella Petrie Museum of Egyptian Archaeology UCL, è l’indumento di tessuto più antico del mondo. Un recente test al radiocarbonio, condotto dall’Università di Oxford, ha stabilito con una precisione del 95% che il vestito è stato fatto tra il 3482-3102 aC. Mentre i capi di età simile sono sopravvissuti fino ai giorni nostri, ma erano semplicemente avvolti o drappeggiati intorno al corpo.L’abito Tarkhan, d’altra parte, è un pezzo su misura con maniche lunghe, scollatura a V e pieghe strette, che sembra sorprendentemente moderno.

L’abito Tarkhan è stato rinvenuto dall’egittologo Flinders Petrie nel 1913 da una tomba Prima Dinastia in Tarkhan, un cimitero egiziano che si trova a 50 km a sud del Cairo. Petrie aveva trovato una quantità di panno di lino sotto la sabbia a fianco di altri manufatti. Invece di buttare via la tela come inutile, come faceva la maggior parte degli archeologi in quel momento, Petrie ha deciso di conservare tutto quello che ha trovato, come prova che un giorno aiuti a dare luce sulla vita quotidiana degli antichi egizi.

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Questo vestito ha più di 5.000 anni.

Il fagotto di stracci sporchi che Petrie ha recuperato è stato messo da parte e dimenticato per sessantacinque anni. Non è stato  preso in considerazione fino al 1977 quando gli esperti di conservazione al Museo Petrie, hanno  riordinato il fascio di tutto il capo. Come conservatore tessile, Sheila Landi, ha rimosso con attenzione il fango incrostato dal vestito, lei era entusiasta di vedere le pieghe nelle maniche al gomito e sotto le braccia che indicano che il vestito era stato indossato in vita.  Si è inoltre constatato che l’indumento, dentro-fuori,  sarebbe da indossare  estraendolo sopra la testa.

L’abito Tarkhan è composto da tre pezzi di biancheria con robusto tessuto a mano con una striscia grigio chiaro naturale, che integra le maniche a pieghe e corpetto. La parte inferiore del vestito  quindi manca  ed è difficile dire quanto lungo fosse l’abito in origine o se era da uomo o da donna, ma le sue dimensioni indicano che fosse di un giovane adolescente o una donna sottile.

Al momento della sua riscoperta alla fine degli anni settanta, la datazione al radiocarbonio non è stata effettuata in quanto avrebbe richiesto la distruzione di un grosso pezzo di tessuto del vestito. Invece la datazione del tessuto stesso, e i manufatti legati dal sito Tarkhan erano datati. I risultati hanno indicato che il vestito apparteneva alla prima dinastia iniziata nel 3100 aC, il che rende primo esempio al mondo di un indumento tessuto.

Avanzamento nella datazione al radiocarbonio ha ora permesso ai ricercatori di risalire al tessile direttamente prelevando un campione 2.24mg del vestito. I nuovi risultati non solo confermano l’antichità del vestito, ma anche suggeriscono che potrebbe essere più vecchio di quanto si pensasse, pre-datare la prima dinastia.

Per chi fosse interessato in sartoria, il sito Petrie Museum fornisce le istruzioni di taglio e cucito su come creare il proprio abito da Tarkhan.

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Photo credit: Archeologia Archivio progetto / Flickr

logtwitt@FabrizioDalCol

Fonti: AmusingPlanet www.ucl.ac.uk / National Geographic

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