3.000 anni fa, un bastone per la navigazione nelle Isole Marshall

La navigazione nelle Isole Marshall, nel Pacifico, è stata regolata dai micronesiani più di tremila anni fa. Questi primi coloni hanno dovuto effettuare frequenti viaggi tra più di 1.100 isole distribuite su 29 atolli corallini. Mancavano le apparecchiature di navigazione moderna, come le bussole e i sestanti, ma possedevano una conoscenza incredibilmente dettagliata del mare, le onde, e le correnti, che gli hanno permesso di sviluppare un sistema sofisticato, ma semplice, per la navigazione:  utilizzavano i bastoni e  le conchiglie.

Questi cosiddetti “strumenti”, sono costituiti da sottili strisce di fronda di cocco e nervature di radice pandanus, legati insieme in linee rette o curve, e utilizzavano la fibra di cocco per creare una cornice per la struttura. In vari punti della struttura, piccole conchiglie di mare sono legate insieme con la creazione di giunzioni, utilizzando due o più bastoni. Le conchiglie e le giunzioni rappresentano la posizione di isole, mentre i bastoni rappresentano correnti e onde nel mare. In sostanza, si attaccano dei grafici come se fossero  mappe  del mare.

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Photo credit: Walter Meayers Edwards / National Geographic

I bastoni curvi mostrano dove si gonfia e vengono deviati da un ‘isola. Le brevi, strisce dritte indicano correnti isole vicine. Le strisce più lunghe possono indicare la direzione in cui alcune isole si trovano, e le piccole conchiglie cowry rappresentano le isole stesse.

A differenza delle mappe moderne, i grafici non sono la rappresentazione letterale del mare, ma più una figura astratta dei modi in cui onde dell’oceano interagiscono con la terra. Infatti, le singole classifiche variano così tanto in forma e interpretazione che molte volte un grafico bastone è stato possibile leggere solo dalla persona che lo ha fatto. I grafici non sono stati utilizzati anche per la navigazione nel modo in cui usiamo oggi mappe o diagrammi. Raramente facevano i marinai portando le classifiche con loro quando hanno fatto i loro viaggi, o anche se lo hanno fatto, probabilmente non hanno consultato i grafici bastone sui loro lunghi viaggi. Invece, i navigatori memorizzavano il grafico prima del viaggio  e poi utilizzavano i loro sensi e la memoria per guidarli nelle mete.

Il Marshallese aveva una conoscenza sorprendente delle onde dell’oceano. Bisognava accucciarsi o sdraiarsi prono in canoa per sentire come la canoa veniva lanciata e rotolata da gonfiamento sottostante. Con la semplice sensazione di come il loro rullo di canoa, sono stati in grado di identificare e distinguere tra quattro diverse onde oceaniche, che hanno chiamato rilib, kaelib, bungdockerik e bundockeing .

Il rilib è il più forte deelle quattro onde dell’oceano. Si è generato dagli alisei nord-est ed è presente durante tutto l’anno. Il kaelib swell è più debole rispetto al rilib e potrebbe essere rilevato solo da persone esperte, ma è presente anche tutto l’anno. Il bungdockerik è presente tutto l’anno come bene e si pone nel sud-ovest. Questo swell è spesso forte come il rilib nelle isole del sud. Il bundockeing swell è la più debole delle quattro gonfia, e si fa sentire soprattutto nelle isole settentrionali.

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Non tutti sapevano come fare o leggere i grafici. E ‘stato un segreto gelosamente custodito che solo pochi eletti governanti sapevano, e la conoscenza è stata approvata solo di padre in figlio. Quando si effettuano i viaggi, quindici o più canoe, dovevano navigare insieme in una squadra, accompagnate da un pilota capo abile nell’uso delle classifiche.

Questo sistema di pilotaggio unico era conosciuto da altri solo dopo il 1862, quando un missionario residente ha pubblicato una descrizione. L’uso dei grafici bastone si è concluso dopo la 2 guerra mondiale. I polinesiani ancora li fanno, ma solo per venderli come souvenir ai turisti.

“I grafici bastone sono un significativo contributo alla storia della cartografia perché rappresentano un sistema di mappatura delle onde oceaniche, che non fu mai prima compiuta,”, scrive Wikipedia. “Usano anche materiali diversi da quelli comuni in altre parti del mondo. Si tratta di un’indicazione che antiche mappe possono aver riportato molto diverse, e codificate caratteristiche diverse dalla terra, e delle mappe che usiamo oggi “.

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Questo tipo di schema è noto come un mattang , ed è specifico allo scopo di formare le persone selezionate per l’navigatori. Questi grafici rappresentano informazioni di carattere generale sui movimenti onde intorno a uno o più piccole isole. Photo credit: fondazione del British Museum / Khan Academy

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Copia moderna di un grafico a bastone, acquisita nel 1991 a Majuro. Photo credit: marshall.csu.edu.au

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Copia moderna di un grafico a bastone, acquisita nel 1991 a Majuro. Photo credit: marshall.csu.edu.au

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Photo credit: thenonist.com

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Stick tabella con la posizione dei vari isola mappata. Photo credit: thenonist.com

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Photo credit: sconosciuta / reddit

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Photo credit: www.nla.gov.au

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Un grafico bastone sconosciuto recuperato da Isole Marshall. Photo credit: Museum of Fine Arts, Boston

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Un grafico bastone visualizzato nel Museo delle Scienze del Regno Unito. E ‘di 69 centimetri quadrati e reso delle nervature di foglie di palma. Photo credit: Science Museum / Science & Society Picture Library

logtwitt@FabrizioDalCol

Fonti: AmusingPlanet  Wikipedia / Smithsonian

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