In Mauritania, la città di Chinguetti è rimasta come dodici secoli fa

L’antica città di Chinguetti, in Mauritania, sul bordo occidentale nel deserto del Sahara, è cambiata poco da quando è stata fondata più di dodici secoli fa. Le case sono ancora costruite con pietre rossastre  e fango secco, con tetti piatti, e pannelli di legno di palma. I muri di pietra sono perforati con piccole finestre, le porte scavate a mano, tagliate dai massicci antichi alberi di acacia, che da tempo sono scomparse dalla zona circostante. Molte di queste case ora sono in rovina, abbandonate dai loro proprietari per sfuggire dalla sabbia invadente del vasto Sahara. Una volta, Chinguetti era una fiorente metropoli di 200.000 abitanti, ora ha solo poche migliaia di abitanti. La città è scomparsa lentamente sotto la sabbia, alcune delle ultime famiglie rimaste si aggrappano disperatamente al loro prezioso tesoro – uno delle più belle collezione di antichi manoscritti islamici.

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Photo credit: Michał Huniewicz

Situata al crocevia di numerose rotte commerciali che attraversano il Sahara, Chinguetti divenne un importante centro commerciale dal 11 ° secolo. Carovane del deserto avrebbero usato la città come un’oasi, fermandosi per vendere i loro prodotti e lasciare che i migliaia di cammelli si riposassero. Più tardi, è diventata un luogo di ritrovo per i pellegrini diretti alla Mecca. Migliaia di uomini dotti sono passati attraverso questo luogo, lo scambio di idee religiose e scientifiche ha avuto luogo e la reputazione della piccola città che fiorì. Quello che una volta era solo un punto di sosta è diventato rapidamente una destinazione a sé stante. Per secoli, le persone provenienti da tutta l’Africa occidentale si sono recate a Chinguetti per studiare la religione, così come la legge, l’astronomia, la matematica e la medicina.

Mezzo secolo fa, si diceva che ci fossero una trentina di librerie con volumi antichi e migliaia di manoscritti. Ora solo cinque sono sopravvissute. Queste librerie private sono sorvegliate dalle stesse famiglie che si sono tramandate i loro tesori letterari per generazioni. Trovandosi in scaffali aperti nel clima del deserto aspro, questi preziosi manufatti stanno lentamente sgretolandosi per la polvere.

Il governo della Mauritania ha tentato di acquisire questi manoscritti delicati dai loro custodi in modo che potessero essere conservati, ma una parte delle famiglie rifiutano, le considerano la loro eredità, e un onore tenerli.

“Vuoi che rinunciamo a una parte della mano o del piede? Si tratta di una parte di noi”, dice Seif Islam, il direttore della scuola media locale, che ha 700 volumi polverosi della sua collezione.

Questi bibliotecari, tuttavia, mostrano con entusiasmo la loro collezione a qualsiasi turista abbastanza curioso di vederli.

Si stima che ci siano 33.000 testi antichi del paese, ma solo un paio di migliaia sono stati adeguatamente puliti e archiviati nel Museo Nazionale.

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Photo credit: Michał Huniewicz

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Photo credit: Michał Huniewicz

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Photo credit: Michał Huniewicz

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Photo credit: Michał Huniewicz

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Photo credit: Christophe André/Flickr

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An ancient Quran. Photo credit: Ammar Hassan/Flickr

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Photo credit: Ammar Hassan/Flickr

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Un Corano di un migliaio di anni Photo credit: Paul Williams

logtwitt@FabrizioDalCol

Sources: Amusingplanet The Guardian / The Daily Beast / Wikipedia

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