Villa Epecuen: la città sommersa per 25 anni

Sorto nel 1920, il villaggio turistico chiamato Villa Epecuen si è sviluppato lungo la riva del Lago Epecuen, un lago salato a circa 600 chilometri a sud ovest di Buenos Aires, in Argentina. Il Lago Epecuen è come la maggior parte degli altri laghi di montagna, ma ha una differenza importante; i livelli di sale sono secondi solo al Mar Morto, e sono dieci volte superiori rispetto a qualsiasi oceano.

I poteri terapeutici del Lago Epecuen sono stati famosi per secoli. La leggenda vuole che il lago si sia formato dalle lacrime di un grande Capo, che piangeva per il dolore della sua amata. Si dice che Epecuen – o “eterna primavera” – sia in grado di curare la depressione, i reumatismi, le malattie della pelle, l’anemia, e anche il trattamento del diabete.

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Verso la fine del XIX secolo, i primi residenti e visitatori hanno cominciato ad arrivare a Villa Epecuen per impostare le tende sulle rive. Villa Epecuen sie è trasformata da un villaggio di montagna del sonno a una località turistica vivace. Il paese ebbe presto una linea ferroviaria che lo collega a Buenos Aires. In poco tempo, i turisti provenienti da ogni parte del Sud America e del mondo sono arrivati in massa, e  nel 1960, ben 25.000 persone sono venute ogni anno a fare i bagni in acqua salata. La popolazione della città ha raggiunto il picco nel 1970 con più di 5.000. Quasi 300 imprese hanno prosperato, tra cui alberghi, ostelli, centri benessere, negozi e musei.

Intorno a quel periodo, un evento atmosferico a lungo termine, che ha visto piovere per anni e più del solito sulle colline circostanti, ha cominciato a gonfiare il Lago Epecuen.  Il 10 novembre 1985, il volume enorme di acqua ha attraversato la roccia e la diga inondando gran parte della città in quattro piedi di acqua. Nel 1993, la crescita lenta dell’inondazione ha consumato la città fino a quando non ha coperto di 10 metri di acqua.

Quasi 25 anni dopo, nel 2009, il clima umido invertiva e le acque hanno cominciato ad attenuarsi. Villa Epecuen ha iniziato a tornare a galla.

Nessuno è tornato di nuovo in città, ad eccezione di Pablo Novak di 81 anni che ora risiede da solo a Villa Epecuen.

“Io sono qui OK. Io sono da solo. Io leggo il giornale. E penso sempre ai tempi delle cittadine d’oro del 1960 e ’70, “dice Novak.

Nel 2011, AFP fotografo Juan Mabromata, ha visitato le rovine di Villa Epecuen, e ha raggiunto il suo unico abitante, tornando con queste immagini.

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L’ex mattatoio di Villa Epecuen, Argentina, tra un gruppo di alberi morti da tempo, fotografato il 4 maggio 2011.

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Norma Berg gesti accanto alle rovine della sua casa di famiglia a Villa Epecuen, Argentina, il 3 maggio 2011.

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Un sottile strato di sale, incrinato, rivela la vernice originale del muro di un edificio crollato a Villa Epecuen, Argentina, il 3 maggio 2011.

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Abitante solitario di Villa Epecuen, Pablo Novak  di 81 anni guarda il suo forno a legna. 3 maggio 2011.

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La strada che porta al cimitero di Carhue, nei pressi di Villa Epecuen al tramonto il 4 maggio 2011.

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Un uomo fa un confronto con una fotografia di Villa Epecuen scattata nel 1970 con lo stato attuale del luogo, dopo quasi 25 anni sotto l’acqua del Lago Epecuen.

Fonti: AmusingPlanet The Atlantic, Wikipedia, Lostresorts

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