Battello a vapore del 1856, denominato Arabia, ritrovato in un campo di mais

Nel settembre 1856, un battello a vapore di nome Saudita, ha lasciato il Kansas, lungo il fiume Missouri, per un viaggio di routine. Portava duecento tonnellate di forniture per sedici città di nuova creazione sulla frontiera occidentale. Era l’età delle esplorazioni, e molti generazione di uomini e donne coraggiosi, percorrevano decine di migliaia per stabilire nuove colonie in Occidente. Alcuni viaggiavano via terra a piedi e con colonne umane, altri a cavallo, e altri ancora sceglievano di cavalcare il fiume sui battelli a vapore. Arabia aveva solo tre anni e aveva già fatto molti viaggi di successo su e giù per il fiume infido. Era dotata di due grandi ruote a pale su entrambi i lati che la rendeva facile da manovrare intorno a pericoli come banchi di sabbia e strappi, guadagnando la reputazione di un veicolo affidabile. Ma la navigazione del Missouri era un’impresa difficile e pericolosa. Sbuffando verso ovest verso il sole al tramonto, il pilota della nave a vapore non ha visto il tronco parzialmente sommerso di un albero di noce che aveva davanti

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Opere d’arte di Steamboat Arabia di autore ignoto

Lo scontro letale aveva squarciato lo scafo di quercia del piroscafo, e l’acqua rapidamente si versava al suo interno. La barca è affondata in pochi minuti. Fortunatamente, il fiume era così denso di fango che i ponti superiori della barca rimasero fuori dall’acqua permettendo a tutti di mettersi in salvo a riva. L’unica vittima era un solitario, un mulo dimenticato che era legato a un pezzo di equipaggiamento della segheria. Ciò che restava della barca era gradualmente scomparso nei giorni successivi, spazzato via dalla forza del fiume.

Dopo diversi decenni, il fiume Missouri fu spostato su un nuovo percorso, a mezzo miglio ad est. Arabia scomparve sotto tonnellate di fango e sporcizia, e nel XX secolo, il punto in cui la barca è affondata era diventato un campo di grano. Arabia rimase nascosto dal mondo per più di un secolo, ma non era mai stato dimenticato. Rumors, persistevano che l momento del naufragio la nave fosse piena di whisky e grandi quantità di oro, richiamando così l’attenzione dei cacciatori di tesori. Dopo molti tentativi falliti la barca è stata finalmente trova da David Hawley nel 1987 che aveva utilizzato un metal detector, sulle mappe dei vecchi ritagli di giornale, per iniziare la ricerca del relitto della barca,scoperta poi a 45 piedi sotto terra.

Ci è voluto un anno di intenso scavo e pompaggio per tenere l’acqua fuori prima che la barca cominciasse ad apparire. Nei successivi mesi, numerosi reperti preziosi sono stati recuperati, tra cui scatole, casse, e barili riempiti di servizi di base destinati alla vita quotidiana, come l’olio di ricino e noce moscata, i vestiti, e gli stivali, gli aghi, e le armi, martelli, e coltelli da tasca, occhiali da vista, e orecchini, e così in tutto lo scafo. Tutti questi elementi sono ormai in mostra al Arabia Steamboat Museum di Kansas City, negli Stati Uniti. A parte le centinaia di migliaia di oggetti, il museo ospita anche un lungo 171-piedi- la replica in scala del ponte principale del Saudita, dove si possono vedere filmati d’archivio del processo di scavo e ulteriori informazioni sulla storia della Arabia, insieme alla caldaie originali, motore, e di ancoraggio della Arabia, e lo scheletro del mulo solitario.

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Photo credit: 1856.com

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Photo credit: 1856.com

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Una cassa di legno piena di elegante porcellana cinese dissotterrata. La paglia da imballaggio giallo ancora visibile grazie al fango, essendo lo stesso un conservatore molto efficace. Photo credit: sconosciuto

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Photo credit: 1856.com

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Il museo in Kansas. Photo credit: 1856.com

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Photo credit: 1856.com

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Il tronco d’albero che ha affondato Saudita trovato incastrato davanti allo scafo. Photo credit: sconosciuto

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Lo scheletro del mulo. Photo credit: Brian Whitmarsh / Flickr

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Severo di Arabia. Photo credit: Lynae Zebest / Flickr

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Ruota a pale di Arabia. Photo credit: sconosciuto

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Photo credit: Kelly / Flickr

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19 ° secolo la ceramica Cinese. Photo credit: David rész / Flickr

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Articoli di ferramenta. Photo credit: David rész / Flickr

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Photo credit: Eric Langhorst / Flickr

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Photo credit: Eric Langhorst / Flickr

logtwitt@FabrizioDalCol

Fonti: AmusingPlanet 1856.com / Wikipedia via Imgur

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