Egitto apre il primo Museo dei Fossili del Medio Oriente

La valle nel deserto di Wadi al-Hitan, a circa 150 km a sud ovest del Cairo, in Egitto, ha svelato ciò che era stato detto: è il primo museo del Medio Oriente dedicato ai fossili che mette in mostra la prima forma di balene, ora estinte, e conosciuta come la “balena che cammina. ” I fossili, a forma di cupola color sabbia, e i cambiamenti climatici del Museo, sono stato costruiti grazie a una sovvenzione di 2 miliardi di euro provenienti dall’ Italia, secondo ciò che ha detto l’ambasciatore italiano Maurizio Massari. Nel cuore del museo, un fossile di 37 milioni di anni fa e di 20 metri di lunghezza, con scheletro a forma di zampe di balena che testimonia come le balene moderne si evolsero in mammiferi terrestri. La Valle del museo delle balene è anche sede di utensili preistorici usati dai primi esseri umani e vari fossili di balena esposti in scatole di vetro che corroborino la transizione evolutiva dei primi balene di terra in creature acquatiche.

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Photo credit: Thomas Hartwell / AP Photo

Ma come hanno fatto i fossili di balene a finire in mezzo al deserto più caldo? Questo perché questa valle è stata sommersa in acqua circa 40 o 50 milioni di anni fa da un mare chiamato Tetide che ha raggiunto l’estremo sud del Mediterraneo esistente.

Wadi al-Hitan o la Valle delle balene contiene una preziosa collezione di fossili e ossa ormai estinti, sottordine di balene, chiamato Archeoceti. Questi fossili, spiega uno dei più grandi misteri dell’evoluzione delle balene: l’emergere della balena come ocean-going mammifero da una vita precedente come un animale terrestre. I fossili di Wadi al-Hitan risalenti a 50 milioni di anni mostrano i più giovani Archeoceti, negli ultimi stadi di evoluzione di animali terrestri a un’esistenza marino. Hanno già mostrano la tipica forma aerodinamica del corpo delle balene moderne, pur mantenendo alcuni aspetti primitivi del cranio e struttura del dente, così come zampe posteriori. Molti degli scheletri di balene sono in buone condizioni così come sono stati ben conservati nelle formazioni rocciose. Scheletri semi-completi si trovano nella valle e, in alcuni casi, anche lo stomaco contenuto sono ben conservati.

Il Museo è stato aperto come parte degli sforzi del governo concentrati per attirare i tanti turisti necessari, cacciati dai recenti attacchi dei militanti, e ripristinare la fiducia nella sicurezza delle sue attrazioni.

Ma il ministro dell’Ambiente Khaled Fahmy in guardia contro l’interpretazione di apertura del museo come “pieno appoggio della teoria dell’evoluzione”, in contrasto con l’Islam.

“Questa è una cosa completamente diversa”, ha detto. “Stiamo ancora legati al nostro sistema di fede islamica”.

Per saperne di più su Wadi al-Hitan

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Il, museo a forma di cupola color sabbia è appena percettibile nel paesaggio mozzafiato del deserto che si estende tutto intorno. Photo credit: Thomas Hartwell / AP Photo

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Il più grande Basulosaurus intatto Iside balena fossile, che è in mostra i fossili Wati El Hitan e cambiamenti climatici nel Museo, nel giorno di apertura, nel Fayoum, Egitto, Giovedi, 14 gennaio 2016. Photo credit: Thomas Hartwell / AP Photo

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Photo credit: Thomas Hartwell / AP Photo

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Photo credit: Thomas Hartwell / AP Photo

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Fossile di un sireni (o “mucca di mare”) è dipinto in zona riserva naturale di Wadi Al-Hitan, o la “Valle delle Balene”, il deserto di Al Fayoum Governatorato, sud-ovest del Cairo, in Egitto, 14 gennaio, 2016. Photo credit: Thomas Hartwell / AP Photo

logtwitt@FabrizioDalCol

via Associated Press

 

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