Il Grand Bazaar di Istambul è il più visitato del mondo

Il Gran Bazar della capitale turca Istanbul, è uno dei più grandi e più antichi mercati coperti del mondo, che comprende un totale di 61 strade coperte e oltre 3.000 negozi. Nonostante un aumento costante dei moderni centri commerciali in Turchia, il Grand Bazaar è ancora l’attrazione turistica più visitata del paese. Nel 2014, è diventato l’attrazione turistica più visitata del mondo intero, con oltre 91 milioni di visitatori annuali.

Il Gran Bazar è stato commissionato dal sultano Mehmet II durante l’inverno del 1455-1456, poco dopo la conquista ottomana di Costantinopoli nel 1453. In principio, il Grand Bazaar scambiato solo nel tessile e fu chiamato Cevahir Bedestan o “Bedesten delle Gemme”, dove la parola “Bedesten” significava “bazar dei venditori di stoffa” in persiano. Il Grand Bazaar è una struttura in mattoni e legno con grandi archi a volta, pareti e costruito da intonaco su mattoni o pietra.

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Photo credit: Neil Howard / Flickr

Alcuni anni più tardi, il sultano Maometto II aveva un altro mercato coperto costruito, chiamato il “sandalo Bedesten”. Il nome deriva da una sorta di filo intrecciato a Bursa, che aveva il colore del legno di sandalo. Sandalo Bedesten si trovava a nord di Cevahir Bedestan ed è ora il secondo edificio più antico della Gran Bazar.

Dopo la costruzione del sandalo Bedesten il commercio dei tessili vi si trasferì, mentre il Cevahir Bedesten era riservato per il commercio di beni di lusso. In principio sono stati isolati i due edifici, ma presto molti venditori hanno aperto i loro negozi tra e intorno a loro, in modo che nascesse un intero quartiere, dedicato esclusivamente al commercio. Entro l’inizio del 17 ° secolo il Grand Bazaar aveva già raggiunto la sua forma definitiva. L’enorme estensione dell’impero ottomano in tre continenti, e il totale controllo delle comunicazioni stradali tra Asia ed Europa, ha reso il Bazar e la carovana che circonda le locande il centro del commercio mediterraneo. Secondo diversi viaggiatori europei, in quel momento, e fino alla prima metà del 19 ° secolo, il mercato non aveva rivali in Europa per quanto riguarda l’abbondanza, la varietà e la qualità della merce in vendita.

Il Grand Bazaar è ancora un mercato di massa che impiega 26.000 persone e visitata da fra 250.000 e 400.000 visitatori al giorno. Le strade sono coperti da tela e allineati su entrambi i lati da piccole bancarelle che vendono di tutto, dai vestiti, gioielli, mobili, tappeti, ceramiche, scarpe, libri, spezie e molto altro ancora.Bancarelle che vendono prodotti simili di solito sono raggruppati insieme. I prezzi sono raramente fisse, quindi la contrattazione è parte del gioco di shopping al Gran Bazar.

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Photo credit: LWYang / Flickr

Alla fine della giornata, ciascun alloggiamento è chiuso con nient’altro che tende, anche se ci sono cancelli e guardie che pattugliano in servizio. Nonostante l’immensa ricchezza presente nel Bazar, il furto è estremamente raro. Il più importante incidente del genere è accaduto nel 1591, quando 30.000 monete d’oro sono state rubate nel vecchio Bedesten. Il furto ha scioccato l’intera Istanbul. Il Bazar è rimasto chiuso per due settimane e le persone sono state torturate, fino a quando il denaro non è stato recuperato da un giovane persiano, un venditore di muschio. Il colpevole è stato giustiziato per impiccagione.

A parte un paio di calamità naturali di incendi e terremoti, il Grand Bazaar ha avuto un’esistenza per lo più pacifica, fino allo scorso anno, quando i funzionari della città hanno iniziato un progetto di ristrutturazione. L’idea era quella di convertire le parti del mercato enorme in un hotel, nel tentativo di promuovere il turismo nella zona. La scena si girò un po in brutto quando diversi negozianti sono stati sfrattati dal Bazar per portare la proteste nelle strade.

“Questo è molto di pianificazione miope che è interamente orientata al profitto,” Mücella Yapici, della camera di Istanbul degli architetti, ha detto a The Guardian. “Distrugge la storia e la cultura di Istanbul. Si inseguono i residenti originali, piccole imprese e mestieri tradizionali. Alla fine, il turismo ucciderà se stessa, perché i turisti non vengono qui per visualizzare gli hotel di lusso, centri commerciali e residenze sfavillante. Ma non ci sarà niente altro a sinistra.”

“Così gran parte della penisola storica è stata sviluppata già per il turismo “, ha detto Ugur Tanyeli, storico dell’architettura. “E ‘una perdita terribile per Istanbul. L’intera città rischia di essere divorata dalla sviluppo del turismo e a trasformarsi in un luogo senza vita, senza la cultura propria. A poco a poco, diventa come Las Vegas.”

Il sindaco ha Demir, ma assicurato che lavori di ristrutturazione avrebbero fatto tornare il ​​bazar al suo stato originale.”Nessuno sarà costretto ad aprire un hotel,” ha detto.

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Photo credit: Stew Dean / Flickr

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Un caffè all’interno del Grand Bazaar. Photo credit: Miguel Virkkunen Carvalho / Flickr

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Photo credit: Miguel Virkkunen Carvalho / Flickr

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Photo credit: Stephen Downes / Flickr

logtwitt@FabrizioDalCol

Fonti: AmusingPlanet Wikipedia / Istanbul Sentieri

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