In Oregon, il lago Lost Lake scompare ogni estate in un buco

Lo stato americano dell’Oregon ha almeno 19 laghi denominati “Lost Lake”, ma forse solo uno è il più conosciuto. Questo particolare Lake Lost è situato all’interno della Foresta Nazionale di Willamette, appena fuori del Monte Jefferson Wilderness. Il lago è anche uno dei più noti, perché è facilmente accessibile – si trova adiacente alla trafficata autostrada Santiam Passo , Oregon Highway 20.

Lost Lake si è formato circa 3.000 anni fa, quando la lava scorreva dal Sand Mountain, in linea di piccoli vulcani che bloccavano un canale del fiume per creare un piccolo bacino d’acqua, che ora detiene il lago.Il lago si riempie nel tardo autunno, alimentato da numerosi piccoli corsi d’acqua superficiali, e continua a riempirsi tutto l’inverno in una serie di tempeste di neve o di pioggia. Ma, come la primavera si trasforma in estate e le correnti si asciugano, il lago drena giù un enorme foro posto sul fondale. Negli anni particolarmente secchi, tutto il lago scompare lasciando un piccolo prato al suo posto.

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Il foro è collegato ad un tubo di lava. Si forma un tubo di lava quando un flusso di lava calda si raffredda e forma una crosta dura, ma la lava sotto la superficie indurita continua a scorrere. Dopo il drenaggio della lava incandescente, resta un tubo cavo. Un tubo di lava può essere piccolo e di soli tre metri, oppure come un grande tunnel della metropolitana. (Vedi: Manjanggul Lava Tube Cave in Jeju)

A parte il buco enorme, il letto del lago è formato da porosa roccia vulcanica e ci sono anche crepe e fessure sul letto roccioso. Quando la quantità di pioggia in arrivo supera la capacità del tubo di lava per drenare l’acqua, l lago comincia a riempirsi e raggiunge una profondità notevole e fino a 9 piedi.

L’acqua del lago perduto filtra nella Terra e riempie la fornitura di acqua sotterranea che alimenta sorgenti in altre aree della foresta e fornisce anche l’acqua potabile per la comunità. Si stima che l’acqua del lago ci impieghi sette-dieci anni per filtrare giù attraverso tutte quelle crepe e pori, prima che finire in un vetro di qualcuno.

Tuttavia, non tutte le persone sono rispettose dei tubi di lava. Le persone gettano ancora rifiuti, come parti di automobili, motori e altri detriti nel foro, presumibilmente per divertimento o solo per vedere se possono tappare il buco. Gettare qualcosa nel buco è fortemente sconsigliato dai funzionari forestali come potrebbe allagare il lago e la strada.

Vedi anche: Loughareema-lago che Vanishes a caso

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@FabrizioDalCol

Fonti: Amusing Planet / live Scienza / Bollettino Bend / Atlante di Oregon Laghi tramite My Modern Met

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