Villa Epecuen: La città che è stata sommersa per 25 anni

Torna nel 1920, un villaggio turistico chiamato Villa Epecuen, che è stato istituito lungo la riva del Lago Epecuen, un lago salato a circa 600 chilometri a sud ovest di Buenos Aires, Argentina. Lago Epecuen è come la maggior parte degli altri laghi di montagna, ad eccezione di una differenza importante. Ha livelli di sale secondo solo al Mar Morto, e dieci volte superiore rispetto a qualsiasi oceano.

Poteri terapeutici di Lago Epecuen sono stati famosi per secoli. La leggenda vuole che il lago si è formato dalle lacrime di un grande Capo che piangeva per il dolore della sua amata. Si dice che Epecuen – o “eterna primavera” – è in grado di curare la depressione, reumatismi, malattie della pelle, l’anemia, anche il trattamento del diabete.

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Verso la fine del XIX secolo, i primi residenti e visitatori hanno cominciato ad arrivare a Villa Epecuen e a impostare le tende sulle rive. Villa Epecuen trasformata da un villaggio di montagna a località turistica vivace. Il paese ebbe presto una linea ferroviaria che lo collega a Buenos Aires. In poco tempo, molti turisti venivano da tutto il Sud America e del resto del mondo e nel 1960, ben 25.000 persone sono venute ogni anno a bagno in acqua salata. La popolazione della città ha raggiunto il picco nel 1970 con più di 5.000 abitanti. Quasi 300 imprese hanno prosperato, tra cui alberghi, ostelli, centri benessere, negozi e musei.

Intorno allo stesso tempo, un evento atmosferico a lungo termine è stata la consegna di gran lunga più pioggia del solito per le colline circostanti per anni, e il Lago Epecuen cominciò a gonfiarsi. Il 10 novembre 1985, il volume enorme di acqua ha attraversato la roccia e terra, la diga e inondato gran parte della città in quattro piedi di acqua. Nel 1993, la crescita lenta dell’ inondazione ha consumato la città fino a quando non è stata coperto di 10 metri di acqua.

Quasi 25 anni dopo, nel 2009, il clima umido invertita e le acque hanno cominciato ad attenuarsi. Villa Epecuen ha iniziato a tornare a galla.

Nessuno è tornato di nuovo alla città, ad eccezione di  Pablo Novak, 81 anni, che ora risiede a Villa Epecuen.

“Io sono qui OK. Io sono solo. Io leggo il giornale. E penso sempre delle cittadine tempi d’oro nel 1960 e ’70, “dice Novak.

Nel 2011, AFP fotografo Juan Mabromata ha visitato le rovine di Villa Epecuen, e ha raggiunto il suo unico abitante, tornando con queste immagini.

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L’ex mattatoio di Villa Epecuen, Argentina, tra un gruppo di alberi morti da tempo, fotografato il 4 maggio 2011.

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Norma Berg fa gesti accanto alle rovine della sua casa di famiglia a Villa Epecuen, Argentina, il 3 maggio 2011.

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Un sottile strato di sale, incrinato, rivela la vernice originale del muro di un edificio crollato a Villa Epecuen, Argentina, il 3 maggio 2011.

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Abitante solitario di Villa Epecuen, 81 anni, Pablo Novak,usa il suo forno a legna  il 3 maggio 2011.

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La strada che porta al cimitero di Carhue, nei pressi di Villa Epecuen, al tramonto il 4 maggio 2011.

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Un uomo a confronto una fotografia di Villa Epecuen preso nel 1970 con lo stato attuale del luogo, dopo quasi 25 anni sotto l’acqua del Lago Epecuen.

Fonti:  AmusingPlanet The Atlantic , Wikipedia , Lostresorts

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